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Arte e historia
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Juan Domingo Fernández | 23-02-2017 | 13:22 |0

Una de las ventajas de vivir en una ciudad Patrimonio de la Humanidad como Cáceres es la posibilidad de gozar diariamente de un conjunto histórico artístico en el que destacan valiosos monumentos de época medieval y renacentista. Pero en Cáceres también convive la modernidad con el pasado. Quizás el ejemplo paradigmático de esa convivencia lo represente la Fundación Mercedes Calles, en cuya sede del Palacio de los Becerra (siglo XV) puede visitarse hasta el próximo mes de abril la exposición ‘Miradas de un coleccionista’, que reúne casi 50 obras del medio millar que atesora la colección Himalaya de Julián Castilla.
Desde que abrió sus puertas hace diez años, por la casa palacio de los Becerra ha pasado ya más de millón y medio de visitantes, según Luis Acha, director de la Fundación Mercedes Calles. Visitantes y turistas que aparte de admirar el patrimonio permanente que se exhibe, han disfrutado de exposiciones artísticas temporales de primerísimo nivel con obras de Sorolla, Zuloaga, Goya, Rembrandt, Andy Warhol, Narbón, o aquella muestra singularísima de cuadros escogidos de pintores rusos que habían sido rechazados por el régimen

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De la despoblación y de los tópicos
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Juan Domingo Fernández | 19-01-2017 | 20:35 |0

Algunas de las injusticias más sangrantes que se han cometido con Extremadura tienen su origen en tópicos repetidos hasta la náusea, tópicos cultivadores de una imagen denigratoria, de brocha gorda. Tópicos como los versos de Quevedo: «Vinieron extremeños a cuadrillas / bien cerrados de barba y de mollera», que contribuyeron a perfilar un imaginario colectivo donde encajaban a la perfección la manida y falsa figura de un Francisco Pizarro cuidando cerdos antes de irse a la conquista de Perú; las ficciones tremendistas del Pascual Duarte, que Cela sitúa en la región; los Azarías y ‘santos inocentes’ que poblaban nuestras dehesas; aquellas Hurdes de hambre y de miseria que Buñuel enturbió –a pesar de su buena voluntad– o ese cliché colectivo por el cual durante años se ha vinculado a esta tierra con la truculencia de Puerto Hurraco… (Hubo hasta periodistas, de prestigio, que para despreciar a los dirigentes políticos de entonces se inventaron el remoquete: «Socialismo de Puerto Hurraco». Mira tú qué talento.
Justo estos días en que Fitur contribuye a difundir una imagen bien distinta de Extremadura, –una de las regiones con índices de

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Cultura corta y recorta
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Juan Domingo Fernández | 12-01-2017 | 20:20 |0

LA noticia mala es que cuatro de cada diez españoles no leen nunca, según el informe ‘La lectura en España, 2017’ que ha presentado esta semana la Federación de Gremios de Editores. La noticia buena es que al menos el 36% de la población compra libros. La noticia pésima sin embargo es que casi el 40% no coge un libro en su vida. Jamás. Ni por prescripción facultativa.
En lo sustancial creo que el informe presenta pocas novedades respecto a otros años. Lo que sí me parece innovador es que en los colegios se vaya a dedicar a la lectura el mismo tiempo que a la educación física, objetivo que prevé según el secretario de Estado de Cultura, Fernando Benzo, el futuro Plan de Fomento de la Lectura. Dejaremos de confundir la gimnasia con la magnesia.
El panorama cultural no es homogéneo y las generalizaciones siempre son injustas. Sé también que en España hay muchos niños, jóvenes y adultos que son ya buenos lectores y apadrinarán en el futuro a otras generaciones de lectores. Desde pequeñito se cría el arbolito. Lo que me resulta devastador son episodios –por muy anecdóticos que se consideren– como el de esos dos concursantes del programa ‘Ahora

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De Jaime Gil de Biedma a Confucio
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Juan Domingo Fernández | 29-12-2016 | 18:21 |0

Esta que lees aquí será mi última columna del año 2016. He repasado amigo lector las escritas en las postrimerías de años precedentes y compruebo que en varias de ellas invoco al Jaime Gil de Biedma de ‘Píos deseos para empezar el año’ y ‘De vita beata’, dos poemas acaso apropiados para tiempo de balances como es siempre el mes de diciembre.
Así que este año tampoco quiero olvidar los versos de Gil de Biedma: «Un orden de vivir es la sabiduría», ni la vieja sentencia de Laurence Sterne, el padre de ‘Tristram Shandy’: «La ciencia se puede aprender de memoria, pero la sabiduría no». Las escuelas y las facultades te conceden un título –con aplicación y suerte facilitan el aprendizaje de materias y contenidos infinitos– pero la sabiduría es una cima que únicamente puedes escalar en tu interior. En la conquista de la sabiduría podrán ayudarte los porteadores, te resultarán de utilidad los sherpas, pero nadie podrá sustituirte en la sacrificada tarea de recorrer la ruta con tesón y esfuerzo.
La sabiduría es una cumbre que no se gana por el simple discurrir del tiempo. «La sabiduría de los ancianos es un gran error. No se hacen más

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Mendoza y Trueba
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Juan Domingo Fernández | 01-12-2016 | 19:11 |0

Hay días en que reina la unanimidad en el panorama cultural español, signifique eso, como diría Millás, lo que signifique. Ayer fue una de esas jornadas. La concesión del Premio Cervantes a Eduardo Mendoza –un escritor precisamente de estirpe cervantina– es una de las alegrías que consienten la justicia poética, la del jurado y antes que ninguna la justicia de los lectores.
Mientras que muchos novelistas con gran número de seguidores se sienten estigmatizados por la ‘naturaleza’ que se atribuye a sus obras, en el caso de Eduardo Mendoza el éxito nunca cuestionó que la suya es literatura de calidad, nada de best seller para consumo rápido o novelas de leer y tirar.
Con otro valor añadido: el sentido del humor y la ironía recorren buena parte de su obra y ponderan el descreimiento como un camino certero para mirar y acercarse a la realidad. Incluida, por supuesto, la realidad de la ficción. Recordaba ayer con un amigo la sorpresa y el regocijo que sentí al leer a finales de los años setenta ‘El misterio de la cripta embrujada’, con aquellos personajes y situaciones primos hermanos del teatro del absurdo y perfilados con humor

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Rita Barberá, del purgatorio a la gloria
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Juan Domingo Fernández | 24-11-2016 | 18:12 |0

En nuestro país tiene mucho prestigio la muerte. Antes de hacer su aparición y sobre todo, después… «Dios nos libre del día de las alabanzas», avisa el proverbio popular. Por algo será. La muerte sirve para consagrar a una persona o para redimirla. Para procurar que perdure su memoria o para intentar que sucumba al olvido. Al amparo de su poder se han erigido mausoleos o se han sembrado las cunetas de sepulturas. Arriba y abajo.
Durante el antiguo Bachillerato nos enseñaban que el entierro de Larra sirvió, entre otras cosas, para que se diera a conocer un poeta como José Zorrilla. La prosa funeraria siempre ha gozado de buena salud en España. La prosa y a veces hasta los propios muertos. Ahí el poeta bohemio Pedro Luis de Gálvez, de quien Pío Baroja contó que se paseaba por los cafés de Madrid con una caja donde llevaba un niño muerto, pidiendo dinero para enterrarlo.
En España somos capaces de levantar panteones por suscripción pública a personajes populares y al mismo tiempo hacer humor negro sobre la muerte sin solución de continuidad. Recitamos de memoria las ‘Coplas a la muerte de su padre’ de Jorge Manrique y la ‘Elegía a Ramón Sijé’

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Más Zidanes que Pavones
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Juan Domingo Fernández | 17-11-2016 | 19:55 |0

Dice el escritor John Irving que un mal escritor es alguien cuya vida resulta más interesante que su obra. Si trasladamos el postulado al universo de la política lo más probable es que el fotomatón dispense al minuto el retrato robot de Pedro Sánchez…, o el de algún político similar, de esos en quienes cuenta más la gestualidad que el programa, de los que son percibidos con más carga anecdótica que enjundia.
En tal sentido se expresa Felipe González en la entrevista que publica la revista francesa ‘Politique Internationale’. El veterano líder socialista carga de forma sucinta y demoledora contra Pedro Sánchez: «Dudo que pueda hablar más de media hora sobre España». Quizás sea una maldad, pero no una exageración. Repasando la trayectoria de Pedro Sánchez desde que decide obviar su condición de ‘interino’ en la secretaría general socialista, mi impresión personal es coincidente con la de Felipe González. De ahí que, según creo, lo mejor que le ha podido pasar al PSOE en estas calamitosas circunstancias sea desprenderse del ‘lastre’ de un secretario general como él, y no por motivos personales, sino políticos. Estoy seguro de que nunca

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Política real y de ficción
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Juan Domingo Fernández | 27-10-2016 | 20:20 |0

En España la filosofía política está más cerca de ‘Juego de Tronos’ que de Shakespeare o Isaiah Berlin. Y así nos va. Se percibe la realidad igual que si se tratara de episodios de una serie guionizada e interpretada por los principales líderes, que a ratos nos parecen personajes de los ‘Simpson’, de ‘Borgen’ o ‘Los Soprano’.
Así cristalizó la imagen de un Rajoy indolente cuya principal virtud sería sentarse a esperar y ver pasar el tiempo con la esperanza de que desfile también ante la puerta el cadáver de su enemigo… La consagración del viejo principio de Cela: «El que resiste, gana».
Decía el poeta chino Mei Yaochen que la condición invencible reside en la defensa, pero las oportunidades de victoria en el ataque. ¿Ha ganado Rajoy el primer asalto por su defensa? ¿Lo perdió el anterior secretario general del PSOE, Pedro Sánchez, por no calcular bien ‘su’ ataque al pretender convertirse en secretario general permanente en vez de interino, ignorando quiénes eran y a qué agrupaciones ganadoras pertenecían los militantes que le habían puesto allí? «Lo que depende de mí puedo hacerlo; lo que depende del enemigo nunca está

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El Planeta y los piratas
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Juan Domingo Fernández | 20-10-2016 | 19:47 |0

El pasado fin de semana asistí en Barcelona a la celebración del 65 aniversario del Premio Planeta de novela. Durante la conferencia de prensa previa al fallo uno de los miembros del jurado desveló con calculado ‘suspense’ los temas y líneas argumentales de las diez novelas finalistas. Entre la multitud de periodistas y blogueros convocados a la cita en el Recinto Modernista de San Pau, la puesta en escena resultaba sugerente y distendida. Sin embargo, hubo un capítulo que me resultó inquietante: el que dedicaron José Creuheras, presidente del Grupo Planeta y Jesús Badenes, director del Área de Libros, a denunciar la piratería cultural.
Creuheras se refirió a la piratería como «la gran amenaza», «un atentado a la cultura y un robo». «No es justo», dijo, «que no se premie la labor de los escritores». Más allá de algún dato esperanzador: el repunte de un 3% en las ventas durante 2016 gracias al crecimiento de libros de ficción y de literatura infantil y juvenil, el verdadero desafío para un grupo como Planeta, –el primero de lengua española y entre los diez primeros del mundo– es ensanchar el número de lectores en español, es decir,

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¿Olvidarse de don Vito?
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Juan Domingo Fernández | 06-10-2016 | 22:04 |0

Si la imagen que mejor encarna la Transición a la democracia es ‘El abrazo’, de Juan Genovés, estos años de crisis económica y corrupción los resumen las imágenes del macrojuicio de las tarjetas ‘blacks’ y del ‘Gürtel’, concurridos patios de Monipodio a los que Equipo Crónica, –de existir aún el grupo artístico– podría dedicar una serie completa.
Al margen de lo que decidan los jueces en su momento, lo evidente es que ambas estampas están más cerca del gansterismo que de la filantropía, a pesar de los arriscados aliños indumentarios que lucen sus protagonistas, muy lejos de los que suelen utilizar los «robagallinas» para quienes está pensada la ley en España (Carlos Lesmes, presidente del TS, dixit) en vez de para los grandes defraudadores.
España, precisamente el país desarrollado donde más ha crecido la brecha entre ricos y pobres durante el periodo 2007 a 2014 según el informe ‘Panorama de la sociedad 2016’ elaborado por la OCDE para medir los indicadores de bienestar. El póster de esa crónica, la portada del informe podría ser la foto del cualquiera de esos macrojuicios.
El último barómetro del Centro de

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Sobre el autor Juan Domingo Fernández
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