Hoy
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FASCINANTES ORQUÍDEAS
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Pilar López Ávila | 01-05-2018 | 18:28| 0

No hace falta irse muy lejos para ver orquídeas.

Las orquídeas de nuestros campos extremeños son de pequeño tamaño.

Crecen ocultas entre la hierba, a la sombra de una escoba o cerca de una encina.

Sus flores son muy especiales, con formas y colores diseñados para atraer a los insectos -sus principales polinizadores-, a los que ofrecen el néctar. Los insectos se llevan el polen a otra orquídea y de esta manera tiene lugar la reproducción.

Gracias a sus raíces con bulbos, permanecen en el suelo durante el invierno para florecer cuando la luz y la temperatura van en aumento.

En la misma ciudad de Cáceres y en sus alrededores, se puede disfrutar de esta flor, fascinante y misteriosa, maravilla de la naturaleza.

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Orchis champagneuxii en un encinar cercano a Cáceres.

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Detalle de Orchis champagneuxii.

 

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Orchis lactea.

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Orchis lactea, detalle de sus flores.

 

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Ophrys tenthredinifera (cortesía de Manuel Romero).

 

 

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Orchis papilionacea en un pastizal cercano al río Aljucén.

 

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Las flores de O. papilionacea imitan las alas de una mariposa.

 

En el Parque del Príncipe de la ciudad de Cáceres, se sembraron hace unos años algunas especies de orquídeas, que se pueden contemplar en este momento en plena floración.

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Ophrys vernixia o Espejo de Venus.

 

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Orchis italica o flor del hombre desnudo.

 

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Detalle de las flores de O. italica.

 

 

Disfrutar de las orquídeas es lo mejor que podemos hacer estos días si salimos al campo, siempre tomando precauciones para no destruirlas.

Es importante no recolectarlas, ya que muchas son especies amenazadas.

Vivir con la naturaleza y llenar nuestros sentidos de su belleza.

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LA NATURALEZA: NUESTRA MEJOR OPCIÓN DE FUTURO
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Pilar López Ávila | 28-03-2018 | 16:02| 0

El pasado 19 de marzo tuvo lugar la mesa redonda organizada por la Asociación Cultural Norbanova bajo el título “Nuestra naturaleza: la mejor opción de futuro”. El acto se desarrolló en las instalaciones del Instituto de Lenguas Modernas, en cuyo salón ya había organizado Norbanova otros dos debates sobre temas de actualidad: justicia y educación.

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Después de una breve introducción por mi parte como actual presidenta de la asociación, D. Sebastián Hidalgo de Trucios (que actuó como moderador del debate) inició su disertación a la que siguieron las de los demás invitados, cada uno de los cuales expuso su punto de vista sobre el tema que se les había propuesto.

 

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Sebastián Hidalgo de Trucios (Profesor de la UEx y Director del Grupo de Investigación en Recursos Faunísticos, Cinegéticos y Biodiversidad) introdujo el tema hablando sobre dos grandes sistemas de explotación que existen en Extremadura desde hace tiempo: la agricultura y ganadería extensivas de los llanos pseudoesteparios y la dehesa. Ambos tipos de explotaciones son respetuosas con el medio ambiente y son la base de un desarrollo sostenible en el que el ser humano ha generado riqueza gracias a los recursos naturales que les brindan estos sistemas a la vez que mantiene la diversidad de seres vivos que en ellos se desenvuelven.

El profesor Hidalgo alertó sobre las agresiones que están sufriendo estos tipos de explotación, debido principalmente al abandono de las prácticas extensivas, al aumento de la producción intensiva y al deterioro del medio natural por prácticas inadecuadas tales como uso masivo de pesticidas, introducción de enfermedades que han afectado a algunas especies (caso del conejo), abandono de prácticas habituales como quema de rastrojos o limpieza de matorral, etc.

Destacó la necesidad de un cambio de hábitos en su actual gestión, la vuelta a las prácticas tradicionales y la posibilidad de la puesta en funcionamiento de otras actividades que también generan riqueza, como la observación ornitológica, rutas de senderismo, aventura en la naturaleza… de manera que se pongan en valor todos los recursos naturales de estos espacios.

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D. Joaquín Araújo Ponciano (Naturalista, escritor y divulgador medioambiental) expuso desde un punto de vista filosófico sus ideas acerca de lo que significa vivir con la naturaleza.

“En caracteres chinos, Naturaleza se traduce como amor que alumbra, y la palabra vivir se representa como una planta creciendo… La arrogancia humana destruye la sabiduría de la naturaleza”, fueron algunas de las frases de este naturalista que lleva más de cincuenta años dedicado al activismo ecológico y cultural. Afincando desde hace tiempo en Extremadura, señaló que el disfrute de la naturaleza, desde el punto de vista de los sentimientos que nos produce vivir con ella, es la mejor opción para el ser humano, dejando incluso a un lado el valor económico que del medio natural se pueda obtener.

“La comunidad científica ha realizado el mejor descubrimiento acerca de la naturaleza, y es que jamás seremos capaces de recrear su complejidad. Por eso, lo mejor es dejar que sea ella misma la que siga adelante con su sabiduría… nadie enseña mejor economía que un bosque…”.

“Es la definición de riqueza la que hay que reformar, ahí está la auténtica reforma educativa… somos ricos en valores naturales…”

 

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D. Andrés Rodríguez Rodríguez, docente de profesión y actualmente Presidente del Patronato del Parque Nacional de Monfragüe, habló desde el punto de vista de la educación sobre lo importante que es inculcar los valores naturales a los más pequeños desde la familia y la escuela.

Educar significa conducir y son las actitudes de los mayores frente al medio ambiente las que los más jóvenes deben aprender”. Destacó que, aunque la educación es un proceso lento, a largo plazo, se deben dotar las materias impartidas en la escuela de habilidades para el respeto y la solidaridad, que son también valores naturales. Por orden, la familia, el profesorado, la administración y el sistema educativo, son las instituciones sociales que deben enseñar las pautas de respeto al medio ambiente, para que el desarrollo sostenible sea a la vez un desarrollo social. Subrayó la importancia de dar valor al mundo rural, donde está la verdadera economía verde y circular, frente a la explotación irracional de los recursos naturales según los intereses económicos.

Terminó su intervención poniendo varios ejemplos en los que los movimientos ecologistas iniciados por los ciudadanos consiguieron parar explotaciones que en su momento eran irracionales e iban a causar un gran daño al medio ambiente: la plantación de eucaliptos en Monfragüe y la implantación de regadíos en la Rivera de Fresnedosa. Indicó que con conocimiento de causa se pueden parar agresiones al medio ambiente como la que se pretende con la mina de litio en la montaña cacereña.

 

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Por último, D. Fernando Pulido Díaz, Director del Instituto de Investigación de la Dehesa de la UEx, al hilo de la intervención de Araújo, volvió a insistir en la idea de “no salirnos de las pautas maternales de la naturaleza”, en el sentido de la naturaleza como generadora de vida y como sistema de mantenimiento de la vida.

Comentó que en el programa que viene desarrollando la Junta de Extremadura (Extremadura 2030) destacan los modelos de aprovechamiento racional ya mencionados por Hidalgo, como son los llanos cerealistas y la dehesa. Tras la intensificación de las explotaciones y el abandono del campo, la “tercera vía” de explotación de los valores ambientales en consonancia con la naturaleza coloca a Extremadura en una buena posición.

“El proyecto Mosaico, proyecto de innovación social que se desarrolla actualmente en la Sierra de Gata, trata de combatir los incendios y la despoblación conservando el paisaje tradicional en mosaico, símbolo de la diversidad agrícola y ganadera de estos parajes. En este proyecto, se está implementando un modelo acorde con los nuevos tiempos en el que encaje también el ser humano”.

 

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Tras las intervenciones de los ponentes, en el turno de debate por parte del público salieron a relucir temas muy variados, como los planes que está adoptando la Junta de Extremadura ante el problema de la seca de la encina (producida por un hongo que destruye las raíces e impide al árbol alimentarse en épocas de estrés hídrico); el impacto que producen las toneladas de sal que se echan en las carreteras por la nieve y el hielo o el uso de herbicidas para impedir el crecimiento de las hierbas en las cunetas; los proyectos de futuro que incluyen la terciarización de la explotación de los recursos naturales (en este sentido, F. Pulido contó el ejemplo de once cabreros de la Sierra de Gata que combaten los incendios gracias al pastoreo realizado por sus cabras, y a la vez comercializan sus quesos); la destrucción de la naturaleza como reflejo del machismo imperante aún en una sociedad en la que se busca la igualdad de la mujer y la tendencia a un modelo ecofeminista de relación con el medio natural; o la lucha ante los problemas medioambientales de colectivos de ciudadanos desde el conocimiento y desde la convicción de que la unión hace la fuerza.

Por último, se habló de proteger La Montaña cacereña mediante la figura de parque periurbano de conservación y ocio, de manera que no tuviera cabida la explotación de la mina de litio que se pretende llevar a cabo.

 

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El debate duró dos horas y media, y se hubiera alargado más de no ser por lo tardío de la hora y la necesidad de desalojar el salón de actos.

Muchos temas se quedaron en el tintero, otros hubieran necesitado un debate paralelo y lo cierto es que hay que seguir hablando de naturaleza, de valores naturales, de gestión de recursos ambientales, de generar riqueza mediante un desarrollo sostenible acorde a las pautas que marca la naturaleza…

El ser humano forma parte de la naturaleza, vivir con ella y de ella es la mejor opción de futuro para nuestra tierra.

 

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FLORES DE INVIERNO
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Pilar López Ávila | 03-03-2018 | 20:03| 0

“Margaritas, nacaradas estrellas del orbe,

constelaciones de flores que jamás se esconden”.

 

Así habla Shelley (1792-1822), poeta romántico inglés, de las margaritas, que se atreven a florecer desafiando las bajas temperaturas, apiñadas en grupos como si quisieran huir del viento frío, alfombrando la tierra y dándole un poco de color al gris invierno.

 

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Junto a ellas, los crisantemos silvestres de un amarillo intenso.

Margaritas y crisantemos son flores compuestas, flores de flores que se agrupan en capítulos, inflorescencias que multiplican así la atracción de insectos para ser polinizadas.

 

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Si las temperaturas son templadas se llena el campo de jaramagos, también llamados pan y quesito, pequeñas flores de color amarillo pálido pertenecientes a las crucíferas: cuatro pétalos en forma de cruz.

 

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Y en los prados, a la vera de los riachuelos, crecen los narcisos amarillos que bien podrían ser trompetas de las hadas.

 

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Las violetas, bellas entre las bellas, que hasta crecen en mi terraza.

 

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Los almendros florecen antes de echar las hojas y es entonces cuando la estación fría tiene que darse por vencida.

 

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La luz aumenta cada día un poco más y la tierra queda a la espera de las otras flores.

Las que seguirán a éstas que se atrevieron a florecer en invierno.

 

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LOS AMORES TEMPRANOS
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Pilar López Ávila | 14-02-2018 | 17:35| 0

Hay señales que indican que, a pesar del frío de estos días de Febrero, la naturaleza se prepara para resurgir con fuerza.

En el caso de las aves, la mayoría de las especies aguardan todavía a un aumento del fotoperiodo y a una subida de las temperaturas para comenzar la reproducción, pero hay algunas excepciones.

 

Cuando el mirlo vuela bajo, es que tiene trabajo.

Hace ya un par de semanas que comencé a escuchar el melodioso canto del Mirlo (Turdus merula) al amanecer y al atardecer. Sobre una antena o en lo alto de un árbol, los machos cantan su melodía para atraer a las hembras.

Ahora los veo volar entre los viandantes, sorteando los coches aparcados en la calzada, incluso posados en las aceras o rebuscando en el césped de los jardines. Cuando el mirlo vuela bajo es porque está construyendo el nido o incluso porque ya tiene crías. El último mirlo que vi llevaba una carga de lombrices en el pico. Es un poco temprano y sigue haciendo frío, pero los mirlos han de ser tempraneros si quieren hacer varias puestas durante la temporada de reproducción.

 

 

Es sencillo: al sol de enero canta el verdecillo.

Al Verdecillo (Serinus serinus) se le escucha sobre todo los días soleados de invierno. A finales de enero los machos emiten su estridente pero musical melodía posados sobre un árbol, y luego vuelan pausadamente emitiendo este sonido para lucir las plumas amarillentas del pecho y del obispillo.

 

 

En diciembre, por las noches, canta el Gran Duque sus reproches.

Pero es sin duda el gran duque, el Búho Real (Bubo bubo), el rey de los amores tempranos, pues ya en diciembre puede comenzar la reproducción. Es emocionante escuchar su llamada desde a lo alto de alguna fortaleza derruida en medio del campo.

Aunque para eso tendremos que movernos de la ciudad, desplazarnos al atardecer y de paso ver a las grullas regresar al dormidero.

 

Vuelan las grullas

encima de las nubes

y entre la niebla.

 

También la Grulla Común (Grus grus) se prepara para finalizar su estancia en nuestra tierra, otra de las señales que nos muestra la naturaleza de que el invierno está casi vencido y aguarda, como siempre, una nueva primavera.

 

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EL COMPOST
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Pilar López Ávila | 22-01-2018 | 18:12| 0

Al comienzo del curso, lo primero que hacemos en el instituto en relación con las tareas del huerto, es extraer el compost.

El compost (también llamado composta o abono vegetal) es el resultado de la fermentación de los restos de vegetación que se generan –en nuestro centro- a lo largo del curso: restos de los cultivos del huerto y del invernadero, hojas secas del patio y posos del café que nos guardan en cafetería.

La compostadora que tenemos es muy rudimentaria, está hecha con palets formando un rectángulo, anclados al suelo por zanjas y unidos mediante alambres. Para extraer el compost, retiramos la capa superior que aún no se ha descompuesto y cribamos la tierra que aparece debajo para eliminar los restos más gruesos y obtener así un producto más fino.

El compost que obtenemos lo vamos echando en el invernadero antes de comenzar a cultivarlo, y también en el jardín que hace años diseñaron los propios alumnos y que hoy en día ya va teniendo aspecto de verdadero espacio verde dentro del centro.

Al sacar el compost este curso, nos sorprendió el tamaño de algunos de los organismos que intervienen en su descomposición. Así, encontramos lombrices del grosor de un dedo y un escarabajo rinoceronte (Oryctes nasicornis) de una longitud considerable.

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Lombriz y Escarabajo Rinoceronte.

 

En la terraza de mi casa tengo una compostadora. Tiene el tamaño de un pequeño contenedor, está hecha de plástico reciclado y en ella voy echando restos orgánicos como peladuras de patatas y otras verduras y frutas (calabacín, pera, manzana..), así como eventualmente cáscara de huevo cocido y posos del café. La tierra vegetal que genera la utilizo para abonar las plantas que hay en la terraza.

En la compostadora de mi casa, al remover el compost observo unas larvas de gran tamaño que reciben el nombre vulgar de “guarritas”. Son larvas de escarabajos que son beneficiosas mientras estén en la compostadora, pues descomponen la materia orgánica de forma muy eficaz. Sin embargo, el insecto adulto es muy dañino para las plantas.

 

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Compostadora casera

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Compost casero

 

Una mañana que habíamos extraído una parte del compost, al sonar el timbre los alumnos se fueron y me quedé terminando de recoger. En ese momento se posaron sobre la compostadora un mirlo, un mosquitero y un petirrojo. Se acercaron posiblemente atraídos por el alimento que podían conseguir del compost removido. En otra entrada hablaré de la gran cantidad de aves diversas que se pueden ver en el patio del instituto.

 

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Petirrojo (cortesía de Mónica Fernández-Aceytuno)

 

En fin, una compostadora es una solución fácil y útil para dar salida a muchos restos orgánicos que se generan, bien sea en el hogar, bien en explotaciones agrícolas de mayor envergadura, o en huertos escolares más pequeños.

Utilizando el compost como fuente de nutrientes para las plantas, estamos dando una segunda vida a los desechos orgánicos.

 

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PEQUEÑO MUNDO MÁGICO
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Pilar López Ávila | 25-12-2017 | 19:47| 0

Siempre me ha fascinado mirar a través del microscopio.

Cuando era niña, los reyes magos me trajeron un microscopio óptico que, aunque rudimentario, me tenía absorta mirando alas de mosca o pequeños granos de tierra.

Como era un microscopio que utilizaba luz natural, tenía que colocarme muy cerca de la ventana y orientar el espejo de manera que un rayito de luz atravesara el orificio de la platina donde había colocado el objeto a observar. Descubrir este pequeño mundo fue para mí algo mágico.

 

“Hallé un día un pequeño mundo mágico,

que me permitía ver el frágil polen

en el filo del estambre.

Pequeño mundo que me redimía.”

 

Desde entonces, mi afición por la microscopía ha ido en aumento gracias a que en el laboratorio del centro donde trabajo disponemos de microscopios y lupas binoculares, y lo primero que hago al empezar el curso es enseñarles a mis alumnos su manejo.

Hace poco tiempo además que contamos con una cámara que se adapta al microscopio y hace fotografías y vídeos, así que estamos inmersos en un precioso proyecto llamado Pequeño Mundo Mágico…

 

Caracol de unos 2 cm de diámetro fotografiado con la cámara que se adapta al microscopio.

Caracol de unos 2 cm de diámetro fotografiado con la cámara que se adapta al microscopio.

 

Células de la cutícula de la cebolla.

Células de la cutícula de la cebolla.

 

Células de la mucosa de la boca.

Células de la mucosa de la boca.

 

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Rotíferos y paramecios, estos últimos aparecen en la foto como manchas borrosas en movimiento.

Rotíferos y paramecios, estos últimos aparecen en la foto como manchas borrosas en movimiento.

 

Raíz de cabello.

Raíz de cabello humano.

 

Larva aparecida en una agalla del fruto de una amapola.

Larva aparecida en una agalla del fruto de una amapola.

 

Antes de que acabara este trimestre visitamos el Laboratorio Agrario de Cáceres y entre las muchas cosas interesantes que pudimos ver y aprender, me quedé con las imágenes de los diferentes tipos de pólenes que se pueden ver en las muestras de miel que son analizadas.

Siempre me ha gustado el polen, esos granos microscópicos en los que se encierra el germen masculino de lo que será una posible nueva planta, la mitad que le falta al óvulo para que comience a desarrollarse un embrión.

La técnico de laboratorio nos explicó que tras muchos años de dedicación y trabajo es capaz de reconocer cada tipo de polen que aparece en las muestras por su forma y tamaño: polen de diferentes especies de Cistus (jaras), polen de azahar (naranjo o limonero), eucalipto o girasol, entre otros.

 

Los granos más grandes de tonos anaranjados son de Cistus sp.

Los granos más grandes de tonos anaranjados son de Cistus sp.

 

Los granos de tono rosado son de flor de azahar.

Los granos de tono rosado son de flor de azahar.

 

Eucalipto.

Eucalipto.

 

El grano con forma estrellada que aparece en la parte superior de la imagen es de girasol.

El grano con forma estrellada que aparece en la parte superior de la imagen es de girasol.

 

Ver más allá de lo que el ojo humano ve a simple vista.

Asomarse a un mundo que se desenvuelve al mismo tiempo que el nuestro, un mundo paralelo y desconocido que está ahí esperando a ser descubierto.

Pequeño y fascinante, si no fuera real sería un mundo mágico.

 

"Bosque" de hongos en una placa de Petri.

“Bosque” de hongos en una placa de Petri.

 

 

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LO QUE VEO POR LAS MAÑANAS
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Pilar López Ávila | 19-11-2017 | 17:46| 2

Lo que veo por las mañanas –estas mañanas de otoño frías pero no tanto como las de otros otoños- es una tierra seca y agostada, como si el verano se hubiera instalado permanentemente en ella a pesar de los días más cortos y las noches más largas, a pesar de que ya el sol no calienta ni tanto tiempo ni con tanta intensidad.

Lo que veo por las mañanas es una tierra agradecida a la escasa lluvia que cayó hace unas semanas, una tierra que trata de hacer germinar las semillas a pesar de la sequedad y dureza del terreno, con la amenaza de las heladas que cada día son un poco más intensas. Sólo prospera la hierba donde ha estado el ganado, el resto es pasto seco y helado.

Lo que veo por las mañanas son bandos de avefrías atravesando la carretera, con su vuelo errante, sin rumbo fijo, girando en el aire hacia un lado o hacia otro, sin saber con certeza hacia dónde van.

Veo los cormoranes que vienen de pasar la noche en el embalse de Valdesalor y se desplazan quizás en busca de otras aguas donde encontrar los peces que les servirán de sustento. Con suerte, unos pocos gansos, tan poco frecuentes como difíciles de ver.

 

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Lo que veo en las amanecidas, cuando el sol nos da justo en la cara y hace brillar el asfalto de la carretera, son los bandos de grullas perfectamente alineados, volando en formación hacia los pastizales donde nos preguntamos qué comerán si no ha crecido la hierba. El único recurso que les queda para enfrentar el invierno son las bellotas caídas en el suelo.

 

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A la vuelta, el cielo nos descubre a menudo el vuelo en espiral de los buitres leonados, siempre entre ellos o un poco separados uno o dos buitres negros. Bandos de hasta veinte o treinta buitres volando sobre las corrientes ascendentes del aire calentado por un sol que a esas horas no debería calentar tanto siendo la época del año que es.

 

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Lo que veo por las mañanas son solitarios milanos reales volando a su antojo sobre la carretera, y a alguno a veces lanzarse en picado delante de nuestro coche sin importarle lo que arriesga, esquivando el peligro en una décima de segundo cuando todos pensamos que esta vez nos lo llevamos por delante.

Veo abubillas que parecen despistadas, gaviotas reidoras que pasan los meses más fríos en las aguas de los embalses, el río Ayuela sin agua, el blanco envés de las hojas de los álamos plateados bailando al son del viento, currucas cruzando la carretera para perderse entre las escobas de la mediana.

Lo que veo por las mañanas no quiero dejar de verlo, aunque sé que algún día dejaré de desplazarme para ir a trabajar. Entonces me acordaré de ese trayecto, de esos momentos compartidos con lo más bello de nuestra naturaleza, de los encinares cobijando la vida y de los caminos que dibujan en el aire los bandos de las grises y esbeltas grullas.

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LA CHARLA DE LOS ESTORNINOS
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Pilar López Ávila | 22-10-2017 | 18:03| 0

¿Qué se contarán los estorninos posados sobre las antenas?

 

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En su charla atropellada es imposible distinguir la multitud de sonidos que imitan: el ruido del tráfico, el canto de un mirlo, una olla a presión que se escucha tras la ventana de una cocina…

Del Estornino Negro (Sturnus unicolor) –más conocido por tordo– solo destaca entre su negrura el pico amarillento. No es elegante ni bello. Es ruidoso y vocinglero.

Hace años que vigilo a los estorninos desde mi terraza, me gusta observarlos cuando se posan al atardecer sobre las antenas de los tejados y parecen conversar. Suelen estar agitados, nerviosos, realizan vuelos cortos y se vuelven a posar, bajan y suben por el entramado de las antenas y de repente desaparecen todos a la vez.

 

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“…asoman por el día a los caminos,

y callan por la noche su deseo.

Tienen fama, los bellos estorninos,

de ser más amorosos que Romeo.”

“La suerte de las aves” de Margarita Souviron.

 

No es un pájaro que me guste especialmente, pero espero impaciente la época de cría todas las primaveras, pues el piar de sus polluelos se escucha en las habitaciones superiores de mi casa. Entonces me paso largo rato observando a los adultos cebando a los pollos.

Son los estorninos excelentes insecticidas de la naturaleza. Entran al nido con el pico lleno de mantis religiosas, saltamontes y otros insectos que nos desagradan y estropean los cultivos. Los agricultores, sin embargo, no estarán muy contentos de tenerlos cerca. Los higos son su manjar preferido y pocos artificios les hacen desistir de probar su dulce pulpa.

 

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“Veloces vuelan, van abriendo brechas,

entre las nubes que sostiene el aire,

dibujando en el cielo con donaire

escuadras de aviones como flechas…”

“La suerte de las aves” de Margarita Souviron.

 

Por cientos se cuentan al atardecer los estorninos que se desplazan a los dormideros. Al ver las inmensas bandadas negras en el cielo decíamos de pequeños que estaban de boda. Son impresionantes algunas imágenes de las figuras que dibujan en el cielo los grandes bandos de estorninos, cómo se coordinan para no chocar unos contra otros.

 

Mi cuñado Manolo me contó algo extraordinario sobre los estorninos. Hace unos días observó a un Milano Real sobre el cielo de la ciudad. Según su relato, la rapaz volaba haciendo círculos, giros, algún pequeño picado… y justo encima, pero sin molestarle, un bando de tordos haciendo todas las secuencias idénticas…¡como si estuvieran jugando!

 

Resulta simpático este pájaro que vive entre nosotros.

 

Que además de oportunista, prolífico y cosmopolita, sabe divertirse.

 

FOTO: José Luis López de la Banda por cortesía de Jacinto López Carnero.

FOTO: José Luis López de la Banda por cortesía de Jacinto López Carneros.

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ESPACIOS URBANOS DE BIODIVERSIDAD
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Pilar López Ávila | 25-09-2017 | 19:03| 0

Ahora que ha terminado el verano -y vuelven a subir las temperaturas con el veranillo del membrillo- se echa de menos un baño refrescante. Los recintos donde se ubican las piscinas en nuestra ciudad son verdaderos espacios de biodiversidad.

Para los que casi no salimos fuera de vacaciones la piscina se convierte en un refugio ideal para pasar las calurosas tardes del verano cacereño.

Nada más comenzar la temporada, sobre la rama de un plátano falso se movían inquietos dos polluelos de Tórtola Turca (Streptopelia decaocto). Los adultos iban y venían mientras los observaba tumbada en la toalla, soleándome tras el baño.

El atrevido Rabilargo (Cyanopica cyanus) se posaba incluso en el respaldo de la silla, mirándome con curiosidad. A menudo se le veía en el césped buscando algún resto de comida.

La Urraca (Pica pica), sin embargo, rara vez bajaba al suelo, más ávida de buscar algún nido que tuviera huevos o algún pequeño pájaro que llevarse al pico.

La Abubilla (Upupa epops) hacía siempre el mismo recorrido: volaba desde el tejadillo donde tenía el nido, pasaba sobre las piscinas y regresaba, al cabo de un rato, sobre los cipreses, entrando de nuevo al nido con su carga de insectos para los pollos.

El Mirlo (Turdus merula) ha estado presente durante toda la temporada, en especial al atardecer cuando el recinto se despejaba de personas. Los adultos y los individuos jóvenes buscaban entre el césped alguna lombriz. A las crías se las distingue muy bien por el plumaje todavía pardusco y moteado, y el pico decolorado.

Todas las tardes sobrevolaban cinco o seis ejemplares de Cotorra de Kramer (Psittacula krameri). Este ave –originaria de África y sur de Asia- lleva instalada en nuestras ciudades desde hace varias décadas gracias a individuos cautivos que consiguieron escapar o fueron liberados, y ha colonizado los espacios verdes urbanos con mucha facilidad. Ruidosas y de vistoso plumaje verde, se hacían notar cuando pasaban por encima de los bañistas, ajenos a su algarabía. Es posible que solamente yo me fijara en ellas, con esa obsesión que tengo de mirar todo lo que vuela.

Otra especie que visitaba el recinto todas las tardes y en algunas ocasiones bastante más cerca del suelo de lo que acostumbra, era el Águila o Aguililla Calzada (Hieraaetus pennatus). Esta rapaz planea buscando las corrientes de aire caliente para elevarse en el cielo, bajando en ocasiones para estar más cerca de sus posibles presas.

 

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Muy cerca de ella sobrevolaba el Cernícalo Primilla (Falco naumanni), que tiene establecida una colonia en algunos de los bloques que rodean el recinto de la piscina, pues los llevo observando en el mismo lugar desde que era niña, con su agudo reclamo y su vistoso cernirse bajo el azulado cielo del verano.

La Grajilla (Corvus monedula), córvido gregario y abundante, formaba bandos muy numerosos que llenaban el aire de la tarde con sus ruidosos reclamos.

Pequeñas aves pululaban entre el césped y los arbustos del seto. El oportunista Gorrión Común (Passer domesticus), el minúsculo Mosquitero (Phylloscopus collybita), el insistente Carbonero (Parus major) con sus infinitas variedades de reclamo y el Herrerillo (Parus caeruleus) buscando bajo la corteza del plátano falso la larva de algún insecto.

Quizás el ave más sorprendente que he visto ha sido el Chochín (Troglodytes troglodytes), minúsculo pájaro –es el más pequeño de nuestra avifauna- de carácter inquieto y potente canto. De su plumaje pardo rojizo y compacto destaca la ceja de color crema que le hace inconfundible.

 

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Al final de temporada hicieron su aparición el territorial Petirrojo (Erithacus rubecula) y el Papamoscas Gris (Muscicapa striata), este último de paso hacia sus cuarteles de invernada en el África tropical.

Al anochecer les tocaba el turno a los murciélagos. El Murciélago Común (Pipistrellus pipistrellus) se atrevía incluso a acercarse a la piscina para beber. En alguna ocasión tuvimos que sacar alguno que se acercó demasiado y cayó al agua. El gran Murciélago Ratonero Grande (Myotis myotis) salía de su escondite y daba varias vueltas rápidas antes de desaparecer en la oscuridad. Un gato atigrado se paseaba despacio por el césped, buscando al Ratón Común (Mus musculus) que algunas veces se aventuraba entre las sillas ya vacías.

No puedo olvidarme de las mariposas, la Niña Celeste (Polyommatus bellargus) que recuerdo que cuando yo era precisamente una niña revoloteaba entre los rodales de tréboles mientras buscábamos alguno de cuatro hojas. Ya no existen esos tréboles entre el césped, más duro y resistente, pero todavía hay niñas celestes.

Ni de las diferentes especies de golondrinas y aviones que bajaban a beber a la piscina dibujando ondas en el agua. El Avión Común (Delichon urbica), la Golondrina Común (Hirundo rustica) y la Golondrina dáurica (Cecropis daurica), que incluso rozaban las cabezas de los bañistas, tan intrépidas… ni siquiera me daba tiempo de que salieran en la foto, tan solo su sombra…

 

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Avispas y moscas, molestas representantes de los insectos, hacían que la tarde no fuera a veces tan plácida como una desearía.

Resulta sorprendente la cantidad de seres vivos que conviven en este espacio urbano donde hay hierba siempre verde, agua, árboles y arbustos.

Pero lo más sorprendente, quizás, fue encontrarse una muda de saltamontes a los pies, molde perfecto del inquilino que alojó.

 

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JARDINES SUBACUÁTICOS
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Pilar López Ávila | 16-08-2017 | 17:06| 0

En los charcos intermareales, los erizos de mar excavan huecos tan profundos que se diría que nunca más van a poder salir de ellos.

 

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Las estrellas de mar se esconden entre las grietas de las rocas y las actinias permanecen sujetas, con los tentáculos retraídos, esperando a que suba nuevamente la marea.

 

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En algunas playas, sobre las rocas arrancadas a los acantilados por la acción continua del oleaje se forman los llamados charcos intermareales.

La zona intermareal es la que se encuentra entre la tierra y el mar, quedando sumergida durante la marea alta y emergida durante la marea baja.

El agua que queda atrapada entre las rocas durante la bajamar constituye un hábitat intermitente para algunos seres vivos que se han adaptado perfectamente a las mareas, esos cambios del nivel del mar provocados por la fuerza gravitacional que ejercen el Sol, y principalmente la Luna, sobre la Tierra.

 

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Pequeños camarones transparentes y grupos de peces se ocultan bajo algas de colores pardos y verdes y en el fondo arenoso se pueden ver caracoles de conchas nacaradas en espiral y cangrejos semienterrados.

 

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En ocasiones, una concha vacía de un mejillón yace sobre un erizo, artimaña utilizada por estos equinoideos para tratar de pasar desapercibidos.

 

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Las actinias, también llamadas anémonas de mar por la semejanza con esta flor terrestre, son pólipos marinos con tentáculos urticantes que utilizan para cazar pequeños peces. Como son sésiles, pueden fijarse a las rocas que quedan expuestas a la superficie durante la bajamar. La más común de las actinias de nuestras costas es la llamada “tomate de mar” (Actinia equina) por su semejanza con el color de este fruto. Algunas variedades pueden tener tonos ocres o amarronados.

 

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Algunos crustáceos cirrípedos, como las “bellotas de mar” (Balanus perforatus) también viven fijos a las rocas y en ocasiones son tan abundantes que las cubren casi en su totalidad. Son animales muy extraños, pues siendo crustáceos no se parecen en nada a los cangrejos, por ejemplo, o a las gambas, langostinos o camarones, sino más bien a otros parientes también muy apreciados gastronómicamente y más difíciles de conseguir, los percebes. Las bellotas de mar se alimentan por filtración de partículas de alimento y son inquilinas no solo de las rocas, sino también de las conchas de los mejillones, las quillas de los barcos o la piel de las ballenas.

 

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Bajo las grietas de las rocas de los charcos intermareales quedan expuestas también las populares estrellas de mar. La especie Marthasterias glacialis es muy común, su color es amarillento y tiene el cuerpo cubierto de espículas endurecidas para protegerse del asentamiento de otros organismos como las algas. Es carroñera y carnívora, alimentándose de peces, crustáceos y otros equinodermos como los erizos de mar.

 

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Otras especies colonizan las pozas de marea: mejillones y cangrejos ermitaños, moluscos nudibranquios y esponjas, cochinillas y orejas de mar, lapas, holoturias y gusanos poliquetos.

 

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Los charcos intermareales, auténticos jardines submarinos en superficie, hacen las delicias de los amantes de la naturaleza, sobre todo de aquéllos que buscan en las playas algo más que el calor de la arena bajo las toallas o la mera contemplación, más allá de lo que alcanza la mirada, de un mar azul, brillante e infinito.

 

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Sobre el autor Pilar López Ávila
“Desde siempre me gustaron los pájaros, las mariposas y las flores. También escribir cuentos para niños. Hoy les hablo a mis alumnos de los misterios de la biología, paseo por el campo cuando puedo y escribo. Creo que es esencial vivir con la naturaleza, comprender sus ciclos y seguir su ritmo. Y compartir con otras personas lo vivido.”