Hoy
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REDESCUBRIENDO LUGARES MÁGICOS
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Pilar López Ávila | 02-08-2018 | 16:04| 0

Redescubrir lugares que conocí antaño y no había vuelto a pisar, visitarlos de nuevo y sorprenderme por todo aquello que no vi en su momento, es una de las cosas que más me gusta hacer en verano cuando tengo más tiempo libre. Y más aún si se trata de un lugar mágico relacionado con la naturaleza.

Así me pasó hace unos días cuando volví al Jardín Botánico de Coria. Lo descubrí durante los años que trabajé en el IES “Jálama” de Moraleja y lo visité en varias ocasiones, casi siempre con prisas.

 

encinar limpieza

 

Hace unos días convencí a mis hijos y sobrinas para que me acompañaran. Me costó un poco, pues a menudo los adolescentes son perezosos, indolentes, resistentes a salir de su zona de confort… pero no hay nada mejor que despertar su curiosidad y su ilusión, ya que entonces se convierten en los mejores acompañantes para pasar un rato genial.

La mañana era propicia: limpia, poco calurosa y muy luminosa.

El Jardín Botánico de Coria tiene poco más de una hectárea de superficie. Se sitúa a la entrada de Coria, al pie de la carretera de Cáceres. Construido sobre un antiguo vivero de árboles que se plantaban en los márgenes de las carreteras, fue reconvertido en el año 1991 en jardín botánico por el taller de Jardinería Medioambiental de la Escuela Taller II del Ayuntamiento de Coria.

 

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cartel

 

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En este espacio, perfectamente mantenido, organizado y cuidado, se concentran varias asociaciones vegetales características del bosque mediterráneo: robledal, encinar, alcornocal y bosque de ribera.

 

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Un invernadero en el que se cultivan especies que luego se plantarán en el jardín y otras especies ornamentales para los jardines de la ciudad, da la bienvenida al visitante. Posteriormente se accede a la zona de vegetación en la que se suceden de manera ordenada las asociaciones antes mencionadas.

 

avellano carteles

 

lentisco

 

En el centro del jardín, una casa de aperos que hace las funciones de oficina y el gran Plátano del Vivero o Plátano de sombra (Platanus hispanica) de 25 metros de altura y 125 años de antigüedad.

 

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En el recorrido se suceden las sensaciones gratas: un estanque alfombrado por las lentejas de agua, claroscuros entre los árboles, pasadizos cubiertos de vegetación, un puente de madera sobre el riachuelo, el huerto, un merendero, el sonido del viento en los álamos blancos…

 

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Las mariposas saltacercas (Lasiommata megera), blanquitas de la col (Pieris brassicae) y vanesas numeradas (Vanessa atalanta) se dejan ver, apenas posadas unos instantes para la foto antes de seguir su vuelo errante.

 

saltacercas

 

Una Curruca Capirotada (Sylvia atricapilla) se empeña en amenizarnos el paseo, conseguimos verla mucho rato después de estar grabando su canto.

https://www.youtube.com/watch?v=Rt9ynwUyTGY

 

Algunas sorpresas antes de irnos: un nido de Chochín (Troglodytes troglodytes) construido la pasada primavera, tan bien hecho que permanece aún intacto.

 

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Feliz reencuentro con el Jardín Botánico de Coria.

Ideal para pasar una mañana de verano al frescor del agua, los cantos de los pájaros, el vuelo de las mariposas y las sombras de los árboles.

 

helechos noria

 

tejo
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INSECTOS DE TEMPORADA I
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Pilar López Ávila | 06-07-2018 | 12:20| 0

He descubierto el fascinante mundo de los escarabajos.

Reconozco que hasta hace poco no les hacía mucho caso, es más, no me gustaban y me parecían todos iguales.

Pero he comenzado a fijarme en ellos. Son tan sorprendentes y variados que se podría decir que no hay dos escarabajos iguales. Con razón son el orden de insectos más numeroso.

Sus hábitos alimenticios son muy amplios, y los que se alimentan sobre las flores son quizás los más fáciles de descubrir y fotografiar.

Es curioso como cada flor tiene su escarabajo. Sobre todo las compuestas, como las margaritas o los crisantemos, ya que al ser inflorescencias formadas por muchas flores, los escarabajos pueden permanecer mucho tiempo en ellas alimentándose de su néctar.

 

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Las abundantes lluvias de los últimos meses han sido muy favorables para los insectos, ya que para que los huevos eclosionen necesitan que el suelo tenga suficiente humedad. Por eso esta primavera y comienzo de verano los insectos están siendo tan abundantes, así como lo han sido las flores que han salido de forma extraordinaria esta primavera, que ha sido especial, para recordar.

Además de los escarabajos, otros insectos son frecuentes en esta época.

Como las molestas y omnipresentes moscas, que se cuelan en las casas y nos fastidian la hora de la siesta. Están por todas partes, y hay también muchas especies diferentes, incluso algunas que se hacen pasar por abejas… pero eso es otra historia de la que hablaré en otra ocasión…

 

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La abeja cortadora de hojas (género Megachile) hace de las suyas en las hojas del lilo, del frambueso y de las glicinias de mi terraza. Incansable durante todo el día, corta las hojas en forma de media luna, luego lleva el trocito que ha cortado hasta un agujero que ha practicado en alguna maceta y allí lo introduce. Con los trozos de hojas fabrica una estructura cilíndrica para envolver el huevo del que eclosionará la larva.

 

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Aunque el destrozo estético de las plantas es considerable, la abeja es inofensiva, además contribuye a la polinización y por eso la dejo hacer lo que quiera, no me importa que decore las hojas de la glicinia a su antojo.

 

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En este enlace se ve cómo corta las hojas:

 

Y en este otro cómo hace un agujero en la jardinera:

https://youtu.be/SZJY7_0OTJg

 

Se habla también mucho durante estos días de un viejo conocido que se ha convertido casi en una plaga. Se trata del minúsculo insecto llamado vulgarmente jején y que pertenece al género Culicoides, integrado por pequeños mosquitos cuya hembra se alimenta de sangre para luego poner los huevos. Se posan sobre prendas de ropa claras, y se nota su presencia por la mordedura que, no siendo dolorosa ni grave, es molesta.

 

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Mariposas diurnas y polillas, abejorros, hormigas laboriosas, libélulas, avispas comunes y alfareras, el cura curato… son tantos los insectos que se ven durante la temporada de estío que habrá que hablar de ellos en otras entradas…

 

 

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NATURALEZA URBANA I
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Pilar López Ávila | 02-06-2018 | 18:33| 0

No hay más que fijarse, levantar la mirada o bajar la vista, caminar más despacio y prestar atención a lo que suena, se mueve o pasa desapercibido.

La naturaleza nos sorprende en la ciudad en todo momento si sabemos mirar.

A pesar del ruido y las prisas, de los malos humos y de la suciedad, la vida se abre paso en cualquier resquicio.

Los helechos rupícolas del género Cheilantes crecen entre los baldosines si hay humedad, quizás gracias al agua de lluvia que escurre por las paredes y se filtra entre los huecos.

 

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Es curioso cómo nacen también las higueras en las grietas de las paredes de piedra, invadiendo las aceras. Poco futuro les espera a algunas, pues el trasiego de los viandantes no les permitirá crecer demasiado. ¿Cómo llegaron las semillas hasta estos lugares? ¿Quizás los gorriones, que andan siempre de acá para allá, las transportaron en su molleja y luego cayeron con los excrementos sobre una rendija? No es exigente la higuera con el espacio, tan solo necesita un hueco para germinar y ya se encargarán luego las hojas de buscar la luz del sol.

 

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El Ombligo de Venus –Umbilicus rupestris- crece bien sobre muros de piedra, pero si hay suficiente humedad puede hacerlo sobre cualquier otra superficie. Como este invierno ha sido muy húmedo, ha medrado sobre las vigas de las pasarelas.

 

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Los hormigueros de los alcorques parecen pequeños volcanes a punto de ponerse en erupción, con su cráter perfecto vomitando hormigas.

 

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Una araña verde me distrae mientras conduzco. Se ha pegado a la ventanilla del conductor, afortunadamente en el exterior. No es agradable llevar una araña dentro del coche, y menos conduciendo.

 

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Como ha llovido tanto, esta primavera han nacido muchas flores. Algunas más comunes, como las malvas. Otras hacía tiempo que no se veían, como las anémonas.

 

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Los vilanos de las flores compuestas esperan pacientes al viento para echar a volar.

Semillas urbanas, que recorrerán la ciudad en busca de otros lugares en los que germinar.

 

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FASCINANTES ORQUÍDEAS
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Pilar López Ávila | 01-05-2018 | 18:28| 0

No hace falta irse muy lejos para ver orquídeas.

Las orquídeas de nuestros campos extremeños son de pequeño tamaño.

Crecen ocultas entre la hierba, a la sombra de una escoba o cerca de una encina.

Sus flores son muy especiales, con formas y colores diseñados para atraer a los insectos -sus principales polinizadores-, a los que ofrecen el néctar. Los insectos se llevan el polen a otra orquídea y de esta manera tiene lugar la reproducción.

Gracias a sus raíces con bulbos, permanecen en el suelo durante el invierno para florecer cuando la luz y la temperatura van en aumento.

En la misma ciudad de Cáceres y en sus alrededores, se puede disfrutar de esta flor, fascinante y misteriosa, maravilla de la naturaleza.

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Orchis champagneuxii en un encinar cercano a Cáceres.

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Detalle de Orchis champagneuxii.

 

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Orchis lactea.

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Orchis lactea, detalle de sus flores.

 

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Ophrys tenthredinifera (cortesía de Manuel Romero).

 

 

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Orchis papilionacea en un pastizal cercano al río Aljucén.

 

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Las flores de O. papilionacea imitan las alas de una mariposa.

 

En el Parque del Príncipe de la ciudad de Cáceres, se sembraron hace unos años algunas especies de orquídeas, que se pueden contemplar en este momento en plena floración.

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Ophrys vernixia o Espejo de Venus.

 

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Orchis italica o flor del hombre desnudo.

 

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Detalle de las flores de O. italica.

 

 

Disfrutar de las orquídeas es lo mejor que podemos hacer estos días si salimos al campo, siempre tomando precauciones para no destruirlas.

Es importante no recolectarlas, ya que muchas son especies amenazadas.

Vivir con la naturaleza y llenar nuestros sentidos de su belleza.

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LA NATURALEZA: NUESTRA MEJOR OPCIÓN DE FUTURO
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Pilar López Ávila | 28-03-2018 | 16:02| 0

El pasado 19 de marzo tuvo lugar la mesa redonda organizada por la Asociación Cultural Norbanova bajo el título “Nuestra naturaleza: la mejor opción de futuro”. El acto se desarrolló en las instalaciones del Instituto de Lenguas Modernas, en cuyo salón ya había organizado Norbanova otros dos debates sobre temas de actualidad: justicia y educación.

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Después de una breve introducción por mi parte como actual presidenta de la asociación, D. Sebastián Hidalgo de Trucios (que actuó como moderador del debate) inició su disertación a la que siguieron las de los demás invitados, cada uno de los cuales expuso su punto de vista sobre el tema que se les había propuesto.

 

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Sebastián Hidalgo de Trucios (Profesor de la UEx y Director del Grupo de Investigación en Recursos Faunísticos, Cinegéticos y Biodiversidad) introdujo el tema hablando sobre dos grandes sistemas de explotación que existen en Extremadura desde hace tiempo: la agricultura y ganadería extensivas de los llanos pseudoesteparios y la dehesa. Ambos tipos de explotaciones son respetuosas con el medio ambiente y son la base de un desarrollo sostenible en el que el ser humano ha generado riqueza gracias a los recursos naturales que les brindan estos sistemas a la vez que mantiene la diversidad de seres vivos que en ellos se desenvuelven.

El profesor Hidalgo alertó sobre las agresiones que están sufriendo estos tipos de explotación, debido principalmente al abandono de las prácticas extensivas, al aumento de la producción intensiva y al deterioro del medio natural por prácticas inadecuadas tales como uso masivo de pesticidas, introducción de enfermedades que han afectado a algunas especies (caso del conejo), abandono de prácticas habituales como quema de rastrojos o limpieza de matorral, etc.

Destacó la necesidad de un cambio de hábitos en su actual gestión, la vuelta a las prácticas tradicionales y la posibilidad de la puesta en funcionamiento de otras actividades que también generan riqueza, como la observación ornitológica, rutas de senderismo, aventura en la naturaleza… de manera que se pongan en valor todos los recursos naturales de estos espacios.

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D. Joaquín Araújo Ponciano (Naturalista, escritor y divulgador medioambiental) expuso desde un punto de vista filosófico sus ideas acerca de lo que significa vivir con la naturaleza.

“En caracteres chinos, Naturaleza se traduce como amor que alumbra, y la palabra vivir se representa como una planta creciendo… La arrogancia humana destruye la sabiduría de la naturaleza”, fueron algunas de las frases de este naturalista que lleva más de cincuenta años dedicado al activismo ecológico y cultural. Afincando desde hace tiempo en Extremadura, señaló que el disfrute de la naturaleza, desde el punto de vista de los sentimientos que nos produce vivir con ella, es la mejor opción para el ser humano, dejando incluso a un lado el valor económico que del medio natural se pueda obtener.

“La comunidad científica ha realizado el mejor descubrimiento acerca de la naturaleza, y es que jamás seremos capaces de recrear su complejidad. Por eso, lo mejor es dejar que sea ella misma la que siga adelante con su sabiduría… nadie enseña mejor economía que un bosque…”.

“Es la definición de riqueza la que hay que reformar, ahí está la auténtica reforma educativa… somos ricos en valores naturales…”

 

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D. Andrés Rodríguez Rodríguez, docente de profesión y actualmente Presidente del Patronato del Parque Nacional de Monfragüe, habló desde el punto de vista de la educación sobre lo importante que es inculcar los valores naturales a los más pequeños desde la familia y la escuela.

Educar significa conducir y son las actitudes de los mayores frente al medio ambiente las que los más jóvenes deben aprender”. Destacó que, aunque la educación es un proceso lento, a largo plazo, se deben dotar las materias impartidas en la escuela de habilidades para el respeto y la solidaridad, que son también valores naturales. Por orden, la familia, el profesorado, la administración y el sistema educativo, son las instituciones sociales que deben enseñar las pautas de respeto al medio ambiente, para que el desarrollo sostenible sea a la vez un desarrollo social. Subrayó la importancia de dar valor al mundo rural, donde está la verdadera economía verde y circular, frente a la explotación irracional de los recursos naturales según los intereses económicos.

Terminó su intervención poniendo varios ejemplos en los que los movimientos ecologistas iniciados por los ciudadanos consiguieron parar explotaciones que en su momento eran irracionales e iban a causar un gran daño al medio ambiente: la plantación de eucaliptos en Monfragüe y la implantación de regadíos en la Rivera de Fresnedosa. Indicó que con conocimiento de causa se pueden parar agresiones al medio ambiente como la que se pretende con la mina de litio en la montaña cacereña.

 

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Por último, D. Fernando Pulido Díaz, Director del Instituto de Investigación de la Dehesa de la UEx, al hilo de la intervención de Araújo, volvió a insistir en la idea de “no salirnos de las pautas maternales de la naturaleza”, en el sentido de la naturaleza como generadora de vida y como sistema de mantenimiento de la vida.

Comentó que en el programa que viene desarrollando la Junta de Extremadura (Extremadura 2030) destacan los modelos de aprovechamiento racional ya mencionados por Hidalgo, como son los llanos cerealistas y la dehesa. Tras la intensificación de las explotaciones y el abandono del campo, la “tercera vía” de explotación de los valores ambientales en consonancia con la naturaleza coloca a Extremadura en una buena posición.

“El proyecto Mosaico, proyecto de innovación social que se desarrolla actualmente en la Sierra de Gata, trata de combatir los incendios y la despoblación conservando el paisaje tradicional en mosaico, símbolo de la diversidad agrícola y ganadera de estos parajes. En este proyecto, se está implementando un modelo acorde con los nuevos tiempos en el que encaje también el ser humano”.

 

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Tras las intervenciones de los ponentes, en el turno de debate por parte del público salieron a relucir temas muy variados, como los planes que está adoptando la Junta de Extremadura ante el problema de la seca de la encina (producida por un hongo que destruye las raíces e impide al árbol alimentarse en épocas de estrés hídrico); el impacto que producen las toneladas de sal que se echan en las carreteras por la nieve y el hielo o el uso de herbicidas para impedir el crecimiento de las hierbas en las cunetas; los proyectos de futuro que incluyen la terciarización de la explotación de los recursos naturales (en este sentido, F. Pulido contó el ejemplo de once cabreros de la Sierra de Gata que combaten los incendios gracias al pastoreo realizado por sus cabras, y a la vez comercializan sus quesos); la destrucción de la naturaleza como reflejo del machismo imperante aún en una sociedad en la que se busca la igualdad de la mujer y la tendencia a un modelo ecofeminista de relación con el medio natural; o la lucha ante los problemas medioambientales de colectivos de ciudadanos desde el conocimiento y desde la convicción de que la unión hace la fuerza.

Por último, se habló de proteger La Montaña cacereña mediante la figura de parque periurbano de conservación y ocio, de manera que no tuviera cabida la explotación de la mina de litio que se pretende llevar a cabo.

 

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El debate duró dos horas y media, y se hubiera alargado más de no ser por lo tardío de la hora y la necesidad de desalojar el salón de actos.

Muchos temas se quedaron en el tintero, otros hubieran necesitado un debate paralelo y lo cierto es que hay que seguir hablando de naturaleza, de valores naturales, de gestión de recursos ambientales, de generar riqueza mediante un desarrollo sostenible acorde a las pautas que marca la naturaleza…

El ser humano forma parte de la naturaleza, vivir con ella y de ella es la mejor opción de futuro para nuestra tierra.

 

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FLORES DE INVIERNO
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Pilar López Ávila | 03-03-2018 | 20:03| 0

“Margaritas, nacaradas estrellas del orbe,

constelaciones de flores que jamás se esconden”.

 

Así habla Shelley (1792-1822), poeta romántico inglés, de las margaritas, que se atreven a florecer desafiando las bajas temperaturas, apiñadas en grupos como si quisieran huir del viento frío, alfombrando la tierra y dándole un poco de color al gris invierno.

 

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Junto a ellas, los crisantemos silvestres de un amarillo intenso.

Margaritas y crisantemos son flores compuestas, flores de flores que se agrupan en capítulos, inflorescencias que multiplican así la atracción de insectos para ser polinizadas.

 

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Si las temperaturas son templadas se llena el campo de jaramagos, también llamados pan y quesito, pequeñas flores de color amarillo pálido pertenecientes a las crucíferas: cuatro pétalos en forma de cruz.

 

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Y en los prados, a la vera de los riachuelos, crecen los narcisos amarillos que bien podrían ser trompetas de las hadas.

 

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Las violetas, bellas entre las bellas, que hasta crecen en mi terraza.

 

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Los almendros florecen antes de echar las hojas y es entonces cuando la estación fría tiene que darse por vencida.

 

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La luz aumenta cada día un poco más y la tierra queda a la espera de las otras flores.

Las que seguirán a éstas que se atrevieron a florecer en invierno.

 

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LOS AMORES TEMPRANOS
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Pilar López Ávila | 14-02-2018 | 17:35| 0

Hay señales que indican que, a pesar del frío de estos días de Febrero, la naturaleza se prepara para resurgir con fuerza.

En el caso de las aves, la mayoría de las especies aguardan todavía a un aumento del fotoperiodo y a una subida de las temperaturas para comenzar la reproducción, pero hay algunas excepciones.

 

Cuando el mirlo vuela bajo, es que tiene trabajo.

Hace ya un par de semanas que comencé a escuchar el melodioso canto del Mirlo (Turdus merula) al amanecer y al atardecer. Sobre una antena o en lo alto de un árbol, los machos cantan su melodía para atraer a las hembras.

Ahora los veo volar entre los viandantes, sorteando los coches aparcados en la calzada, incluso posados en las aceras o rebuscando en el césped de los jardines. Cuando el mirlo vuela bajo es porque está construyendo el nido o incluso porque ya tiene crías. El último mirlo que vi llevaba una carga de lombrices en el pico. Es un poco temprano y sigue haciendo frío, pero los mirlos han de ser tempraneros si quieren hacer varias puestas durante la temporada de reproducción.

 

 

Es sencillo: al sol de enero canta el verdecillo.

Al Verdecillo (Serinus serinus) se le escucha sobre todo los días soleados de invierno. A finales de enero los machos emiten su estridente pero musical melodía posados sobre un árbol, y luego vuelan pausadamente emitiendo este sonido para lucir las plumas amarillentas del pecho y del obispillo.

 

 

En diciembre, por las noches, canta el Gran Duque sus reproches.

Pero es sin duda el gran duque, el Búho Real (Bubo bubo), el rey de los amores tempranos, pues ya en diciembre puede comenzar la reproducción. Es emocionante escuchar su llamada desde a lo alto de alguna fortaleza derruida en medio del campo.

Aunque para eso tendremos que movernos de la ciudad, desplazarnos al atardecer y de paso ver a las grullas regresar al dormidero.

 

Vuelan las grullas

encima de las nubes

y entre la niebla.

 

También la Grulla Común (Grus grus) se prepara para finalizar su estancia en nuestra tierra, otra de las señales que nos muestra la naturaleza de que el invierno está casi vencido y aguarda, como siempre, una nueva primavera.

 

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EL COMPOST
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Pilar López Ávila | 22-01-2018 | 18:12| 0

Al comienzo del curso, lo primero que hacemos en el instituto en relación con las tareas del huerto, es extraer el compost.

El compost (también llamado composta o abono vegetal) es el resultado de la fermentación de los restos de vegetación que se generan –en nuestro centro- a lo largo del curso: restos de los cultivos del huerto y del invernadero, hojas secas del patio y posos del café que nos guardan en cafetería.

La compostadora que tenemos es muy rudimentaria, está hecha con palets formando un rectángulo, anclados al suelo por zanjas y unidos mediante alambres. Para extraer el compost, retiramos la capa superior que aún no se ha descompuesto y cribamos la tierra que aparece debajo para eliminar los restos más gruesos y obtener así un producto más fino.

El compost que obtenemos lo vamos echando en el invernadero antes de comenzar a cultivarlo, y también en el jardín que hace años diseñaron los propios alumnos y que hoy en día ya va teniendo aspecto de verdadero espacio verde dentro del centro.

Al sacar el compost este curso, nos sorprendió el tamaño de algunos de los organismos que intervienen en su descomposición. Así, encontramos lombrices del grosor de un dedo y un escarabajo rinoceronte (Oryctes nasicornis) de una longitud considerable.

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Lombriz y Escarabajo Rinoceronte.

 

En la terraza de mi casa tengo una compostadora. Tiene el tamaño de un pequeño contenedor, está hecha de plástico reciclado y en ella voy echando restos orgánicos como peladuras de patatas y otras verduras y frutas (calabacín, pera, manzana..), así como eventualmente cáscara de huevo cocido y posos del café. La tierra vegetal que genera la utilizo para abonar las plantas que hay en la terraza.

En la compostadora de mi casa, al remover el compost observo unas larvas de gran tamaño que reciben el nombre vulgar de “guarritas”. Son larvas de escarabajos que son beneficiosas mientras estén en la compostadora, pues descomponen la materia orgánica de forma muy eficaz. Sin embargo, el insecto adulto es muy dañino para las plantas.

 

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Compostadora casera

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Compost casero

 

Una mañana que habíamos extraído una parte del compost, al sonar el timbre los alumnos se fueron y me quedé terminando de recoger. En ese momento se posaron sobre la compostadora un mirlo, un mosquitero y un petirrojo. Se acercaron posiblemente atraídos por el alimento que podían conseguir del compost removido. En otra entrada hablaré de la gran cantidad de aves diversas que se pueden ver en el patio del instituto.

 

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Petirrojo (cortesía de Mónica Fernández-Aceytuno)

 

En fin, una compostadora es una solución fácil y útil para dar salida a muchos restos orgánicos que se generan, bien sea en el hogar, bien en explotaciones agrícolas de mayor envergadura, o en huertos escolares más pequeños.

Utilizando el compost como fuente de nutrientes para las plantas, estamos dando una segunda vida a los desechos orgánicos.

 

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PEQUEÑO MUNDO MÁGICO
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Pilar López Ávila | 25-12-2017 | 19:47| 0

Siempre me ha fascinado mirar a través del microscopio.

Cuando era niña, los reyes magos me trajeron un microscopio óptico que, aunque rudimentario, me tenía absorta mirando alas de mosca o pequeños granos de tierra.

Como era un microscopio que utilizaba luz natural, tenía que colocarme muy cerca de la ventana y orientar el espejo de manera que un rayito de luz atravesara el orificio de la platina donde había colocado el objeto a observar. Descubrir este pequeño mundo fue para mí algo mágico.

 

“Hallé un día un pequeño mundo mágico,

que me permitía ver el frágil polen

en el filo del estambre.

Pequeño mundo que me redimía.”

 

Desde entonces, mi afición por la microscopía ha ido en aumento gracias a que en el laboratorio del centro donde trabajo disponemos de microscopios y lupas binoculares, y lo primero que hago al empezar el curso es enseñarles a mis alumnos su manejo.

Hace poco tiempo además que contamos con una cámara que se adapta al microscopio y hace fotografías y vídeos, así que estamos inmersos en un precioso proyecto llamado Pequeño Mundo Mágico…

 

Caracol de unos 2 cm de diámetro fotografiado con la cámara que se adapta al microscopio.

Caracol de unos 2 cm de diámetro fotografiado con la cámara que se adapta al microscopio.

 

Células de la cutícula de la cebolla.

Células de la cutícula de la cebolla.

 

Células de la mucosa de la boca.

Células de la mucosa de la boca.

 

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Rotíferos y paramecios, estos últimos aparecen en la foto como manchas borrosas en movimiento.

Rotíferos y paramecios, estos últimos aparecen en la foto como manchas borrosas en movimiento.

 

Raíz de cabello.

Raíz de cabello humano.

 

Larva aparecida en una agalla del fruto de una amapola.

Larva aparecida en una agalla del fruto de una amapola.

 

Antes de que acabara este trimestre visitamos el Laboratorio Agrario de Cáceres y entre las muchas cosas interesantes que pudimos ver y aprender, me quedé con las imágenes de los diferentes tipos de pólenes que se pueden ver en las muestras de miel que son analizadas.

Siempre me ha gustado el polen, esos granos microscópicos en los que se encierra el germen masculino de lo que será una posible nueva planta, la mitad que le falta al óvulo para que comience a desarrollarse un embrión.

La técnico de laboratorio nos explicó que tras muchos años de dedicación y trabajo es capaz de reconocer cada tipo de polen que aparece en las muestras por su forma y tamaño: polen de diferentes especies de Cistus (jaras), polen de azahar (naranjo o limonero), eucalipto o girasol, entre otros.

 

Los granos más grandes de tonos anaranjados son de Cistus sp.

Los granos más grandes de tonos anaranjados son de Cistus sp.

 

Los granos de tono rosado son de flor de azahar.

Los granos de tono rosado son de flor de azahar.

 

Eucalipto.

Eucalipto.

 

El grano con forma estrellada que aparece en la parte superior de la imagen es de girasol.

El grano con forma estrellada que aparece en la parte superior de la imagen es de girasol.

 

Ver más allá de lo que el ojo humano ve a simple vista.

Asomarse a un mundo que se desenvuelve al mismo tiempo que el nuestro, un mundo paralelo y desconocido que está ahí esperando a ser descubierto.

Pequeño y fascinante, si no fuera real sería un mundo mágico.

 

"Bosque" de hongos en una placa de Petri.

“Bosque” de hongos en una placa de Petri.

 

 

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LO QUE VEO POR LAS MAÑANAS
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Pilar López Ávila | 19-11-2017 | 17:46| 2

Lo que veo por las mañanas –estas mañanas de otoño frías pero no tanto como las de otros otoños- es una tierra seca y agostada, como si el verano se hubiera instalado permanentemente en ella a pesar de los días más cortos y las noches más largas, a pesar de que ya el sol no calienta ni tanto tiempo ni con tanta intensidad.

Lo que veo por las mañanas es una tierra agradecida a la escasa lluvia que cayó hace unas semanas, una tierra que trata de hacer germinar las semillas a pesar de la sequedad y dureza del terreno, con la amenaza de las heladas que cada día son un poco más intensas. Sólo prospera la hierba donde ha estado el ganado, el resto es pasto seco y helado.

Lo que veo por las mañanas son bandos de avefrías atravesando la carretera, con su vuelo errante, sin rumbo fijo, girando en el aire hacia un lado o hacia otro, sin saber con certeza hacia dónde van.

Veo los cormoranes que vienen de pasar la noche en el embalse de Valdesalor y se desplazan quizás en busca de otras aguas donde encontrar los peces que les servirán de sustento. Con suerte, unos pocos gansos, tan poco frecuentes como difíciles de ver.

 

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Lo que veo en las amanecidas, cuando el sol nos da justo en la cara y hace brillar el asfalto de la carretera, son los bandos de grullas perfectamente alineados, volando en formación hacia los pastizales donde nos preguntamos qué comerán si no ha crecido la hierba. El único recurso que les queda para enfrentar el invierno son las bellotas caídas en el suelo.

 

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A la vuelta, el cielo nos descubre a menudo el vuelo en espiral de los buitres leonados, siempre entre ellos o un poco separados uno o dos buitres negros. Bandos de hasta veinte o treinta buitres volando sobre las corrientes ascendentes del aire calentado por un sol que a esas horas no debería calentar tanto siendo la época del año que es.

 

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Lo que veo por las mañanas son solitarios milanos reales volando a su antojo sobre la carretera, y a alguno a veces lanzarse en picado delante de nuestro coche sin importarle lo que arriesga, esquivando el peligro en una décima de segundo cuando todos pensamos que esta vez nos lo llevamos por delante.

Veo abubillas que parecen despistadas, gaviotas reidoras que pasan los meses más fríos en las aguas de los embalses, el río Ayuela sin agua, el blanco envés de las hojas de los álamos plateados bailando al son del viento, currucas cruzando la carretera para perderse entre las escobas de la mediana.

Lo que veo por las mañanas no quiero dejar de verlo, aunque sé que algún día dejaré de desplazarme para ir a trabajar. Entonces me acordaré de ese trayecto, de esos momentos compartidos con lo más bello de nuestra naturaleza, de los encinares cobijando la vida y de los caminos que dibujan en el aire los bandos de las grises y esbeltas grullas.

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Sobre el autor Pilar López Ávila
“Desde siempre me gustaron los pájaros, las mariposas y las flores. También escribir cuentos para niños. Hoy les hablo a mis alumnos de los misterios de la biología, paseo por el campo cuando puedo y escribo. Creo que es esencial vivir con la naturaleza, comprender sus ciclos y seguir su ritmo. Y compartir con otras personas lo vivido.”