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Autor: pilopavila_6246
LA NATURALEZA: NUESTRA MEJOR OPCIÓN DE FUTURO
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Pilar López Ávila | 28-03-2018 | 6:01| 0

El pasado 19 de marzo tuvo lugar la mesa redonda organizada por la Asociación Cultural Norbanova bajo el título “Nuestra naturaleza: la mejor opción de futuro”. El acto se desarrolló en las instalaciones del Instituto de Lenguas Modernas, en cuyo salón ya había organizado Norbanova otros dos debates sobre temas de actualidad: justicia y educación.

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Después de una breve introducción por mi parte como actual presidenta de la asociación, D. Sebastián Hidalgo de Trucios (que actuó como moderador del debate) inició su disertación a la que siguieron las de los demás invitados, cada uno de los cuales expuso su punto de vista sobre el tema que se les había propuesto.

 

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Sebastián Hidalgo de Trucios (Profesor de la UEx y Director del Grupo de Investigación en Recursos Faunísticos, Cinegéticos y Biodiversidad) introdujo el tema hablando sobre dos grandes sistemas de explotación que existen en Extremadura desde hace tiempo: la agricultura y ganadería extensivas de los llanos pseudoesteparios y la dehesa. Ambos tipos de explotaciones son respetuosas con el medio ambiente y son la base de un desarrollo sostenible en el que el ser humano ha generado riqueza gracias a los recursos naturales que les brindan estos sistemas a la vez que mantiene la diversidad de seres vivos que en ellos se desenvuelven.

El profesor Hidalgo alertó sobre las agresiones que están sufriendo estos tipos de explotación, debido principalmente al abandono de las prácticas extensivas, al aumento de la producción intensiva y al deterioro del medio natural por prácticas inadecuadas tales como uso masivo de pesticidas, introducción de enfermedades que han afectado a algunas especies (caso del conejo), abandono de prácticas habituales como quema de rastrojos o limpieza de matorral, etc.

Destacó la necesidad de un cambio de hábitos en su actual gestión, la vuelta a las prácticas tradicionales y la posibilidad de la puesta en funcionamiento de otras actividades que también generan riqueza, como la observación ornitológica, rutas de senderismo, aventura en la naturaleza… de manera que se pongan en valor todos los recursos naturales de estos espacios.

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D. Joaquín Araújo Ponciano (Naturalista, escritor y divulgador medioambiental) expuso desde un punto de vista filosófico sus ideas acerca de lo que significa vivir con la naturaleza.

“En caracteres chinos, Naturaleza se traduce como amor que alumbra, y la palabra vivir se representa como una planta creciendo… La arrogancia humana destruye la sabiduría de la naturaleza”, fueron algunas de las frases de este naturalista que lleva más de cincuenta años dedicado al activismo ecológico y cultural. Afincando desde hace tiempo en Extremadura, señaló que el disfrute de la naturaleza, desde el punto de vista de los sentimientos que nos produce vivir con ella, es la mejor opción para el ser humano, dejando incluso a un lado el valor económico que del medio natural se pueda obtener.

“La comunidad científica ha realizado el mejor descubrimiento acerca de la naturaleza, y es que jamás seremos capaces de recrear su complejidad. Por eso, lo mejor es dejar que sea ella misma la que siga adelante con su sabiduría… nadie enseña mejor economía que un bosque…”.

“Es la definición de riqueza la que hay que reformar, ahí está la auténtica reforma educativa… somos ricos en valores naturales…”

 

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D. Andrés Rodríguez Rodríguez, docente de profesión y actualmente Presidente del Patronato del Parque Nacional de Monfragüe, habló desde el punto de vista de la educación sobre lo importante que es inculcar los valores naturales a los más pequeños desde la familia y la escuela.

Educar significa conducir y son las actitudes de los mayores frente al medio ambiente las que los más jóvenes deben aprender”. Destacó que, aunque la educación es un proceso lento, a largo plazo, se deben dotar las materias impartidas en la escuela de habilidades para el respeto y la solidaridad, que son también valores naturales. Por orden, la familia, el profesorado, la administración y el sistema educativo, son las instituciones sociales que deben enseñar las pautas de respeto al medio ambiente, para que el desarrollo sostenible sea a la vez un desarrollo social. Subrayó la importancia de dar valor al mundo rural, donde está la verdadera economía verde y circular, frente a la explotación irracional de los recursos naturales según los intereses económicos.

Terminó su intervención poniendo varios ejemplos en los que los movimientos ecologistas iniciados por los ciudadanos consiguieron parar explotaciones que en su momento eran irracionales e iban a causar un gran daño al medio ambiente: la plantación de eucaliptos en Monfragüe y la implantación de regadíos en la Rivera de Fresnedosa. Indicó que con conocimiento de causa se pueden parar agresiones al medio ambiente como la que se pretende con la mina de litio en la montaña cacereña.

 

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Por último, D. Fernando Pulido Díaz, Director del Instituto de Investigación de la Dehesa de la UEx, al hilo de la intervención de Araújo, volvió a insistir en la idea de “no salirnos de las pautas maternales de la naturaleza”, en el sentido de la naturaleza como generadora de vida y como sistema de mantenimiento de la vida.

Comentó que en el programa que viene desarrollando la Junta de Extremadura (Extremadura 2030) destacan los modelos de aprovechamiento racional ya mencionados por Hidalgo, como son los llanos cerealistas y la dehesa. Tras la intensificación de las explotaciones y el abandono del campo, la “tercera vía” de explotación de los valores ambientales en consonancia con la naturaleza coloca a Extremadura en una buena posición.

“El proyecto Mosaico, proyecto de innovación social que se desarrolla actualmente en la Sierra de Gata, trata de combatir los incendios y la despoblación conservando el paisaje tradicional en mosaico, símbolo de la diversidad agrícola y ganadera de estos parajes. En este proyecto, se está implementando un modelo acorde con los nuevos tiempos en el que encaje también el ser humano”.

 

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Tras las intervenciones de los ponentes, en el turno de debate por parte del público salieron a relucir temas muy variados, como los planes que está adoptando la Junta de Extremadura ante el problema de la seca de la encina (producida por un hongo que destruye las raíces e impide al árbol alimentarse en épocas de estrés hídrico); el impacto que producen las toneladas de sal que se echan en las carreteras por la nieve y el hielo o el uso de herbicidas para impedir el crecimiento de las hierbas en las cunetas; los proyectos de futuro que incluyen la terciarización de la explotación de los recursos naturales (en este sentido, F. Pulido contó el ejemplo de once cabreros de la Sierra de Gata que combaten los incendios gracias al pastoreo realizado por sus cabras, y a la vez comercializan sus quesos); la destrucción de la naturaleza como reflejo del machismo imperante aún en una sociedad en la que se busca la igualdad de la mujer y la tendencia a un modelo ecofeminista de relación con el medio natural; o la lucha ante los problemas medioambientales de colectivos de ciudadanos desde el conocimiento y desde la convicción de que la unión hace la fuerza.

Por último, se habló de proteger La Montaña cacereña mediante la figura de parque periurbano de conservación y ocio, de manera que no tuviera cabida la explotación de la mina de litio que se pretende llevar a cabo.

 

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El debate duró dos horas y media, y se hubiera alargado más de no ser por lo tardío de la hora y la necesidad de desalojar el salón de actos.

Muchos temas se quedaron en el tintero, otros hubieran necesitado un debate paralelo y lo cierto es que hay que seguir hablando de naturaleza, de valores naturales, de gestión de recursos ambientales, de generar riqueza mediante un desarrollo sostenible acorde a las pautas que marca la naturaleza…

El ser humano forma parte de la naturaleza, vivir con ella y de ella es la mejor opción de futuro para nuestra tierra.

 

amapola

 

 

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FLORES DE INVIERNO
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Pilar López Ávila | 03-03-2018 | 8:58| 0

“Margaritas, nacaradas estrellas del orbe,

constelaciones de flores que jamás se esconden”.

 

Así habla Shelley (1792-1822), poeta romántico inglés, de las margaritas, que se atreven a florecer desafiando las bajas temperaturas, apiñadas en grupos como si quisieran huir del viento frío, alfombrando la tierra y dándole un poco de color al gris invierno.

 

margarita

 

Junto a ellas, los crisantemos silvestres de un amarillo intenso.

Margaritas y crisantemos son flores compuestas, flores de flores que se agrupan en capítulos, inflorescencias que multiplican así la atracción de insectos para ser polinizadas.

 

crisantemo

 

Si las temperaturas son templadas se llena el campo de jaramagos, también llamados pan y quesito, pequeñas flores de color amarillo pálido pertenecientes a las crucíferas: cuatro pétalos en forma de cruz.

 

jaramago

 

Y en los prados, a la vera de los riachuelos, crecen los narcisos amarillos que bien podrían ser trompetas de las hadas.

 

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Las violetas, bellas entre las bellas, que hasta crecen en mi terraza.

 

violeta

 

Los almendros florecen antes de echar las hojas y es entonces cuando la estación fría tiene que darse por vencida.

 

almendro

 

La luz aumenta cada día un poco más y la tierra queda a la espera de las otras flores.

Las que seguirán a éstas que se atrevieron a florecer en invierno.

 

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LOS AMORES TEMPRANOS
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Pilar López Ávila | 14-02-2018 | 6:35| 0

Hay señales que indican que, a pesar del frío de estos días de Febrero, la naturaleza se prepara para resurgir con fuerza.

En el caso de las aves, la mayoría de las especies aguardan todavía a un aumento del fotoperiodo y a una subida de las temperaturas para comenzar la reproducción, pero hay algunas excepciones.

 

Cuando el mirlo vuela bajo, es que tiene trabajo.

Hace ya un par de semanas que comencé a escuchar el melodioso canto del Mirlo (Turdus merula) al amanecer y al atardecer. Sobre una antena o en lo alto de un árbol, los machos cantan su melodía para atraer a las hembras.

Ahora los veo volar entre los viandantes, sorteando los coches aparcados en la calzada, incluso posados en las aceras o rebuscando en el césped de los jardines. Cuando el mirlo vuela bajo es porque está construyendo el nido o incluso porque ya tiene crías. El último mirlo que vi llevaba una carga de lombrices en el pico. Es un poco temprano y sigue haciendo frío, pero los mirlos han de ser tempraneros si quieren hacer varias puestas durante la temporada de reproducción.

 

 

Es sencillo: al sol de enero canta el verdecillo.

Al Verdecillo (Serinus serinus) se le escucha sobre todo los días soleados de invierno. A finales de enero los machos emiten su estridente pero musical melodía posados sobre un árbol, y luego vuelan pausadamente emitiendo este sonido para lucir las plumas amarillentas del pecho y del obispillo.

 

 

En diciembre, por las noches, canta el Gran Duque sus reproches.

Pero es sin duda el gran duque, el Búho Real (Bubo bubo), el rey de los amores tempranos, pues ya en diciembre puede comenzar la reproducción. Es emocionante escuchar su llamada desde a lo alto de alguna fortaleza derruida en medio del campo.

Aunque para eso tendremos que movernos de la ciudad, desplazarnos al atardecer y de paso ver a las grullas regresar al dormidero.

 

Vuelan las grullas

encima de las nubes

y entre la niebla.

 

También la Grulla Común (Grus grus) se prepara para finalizar su estancia en nuestra tierra, otra de las señales que nos muestra la naturaleza de que el invierno está casi vencido y aguarda, como siempre, una nueva primavera.

 

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EL COMPOST
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Pilar López Ávila | 22-01-2018 | 7:12| 0

Al comienzo del curso, lo primero que hacemos en el instituto en relación con las tareas del huerto, es extraer el compost.

El compost (también llamado composta o abono vegetal) es el resultado de la fermentación de los restos de vegetación que se generan –en nuestro centro- a lo largo del curso: restos de los cultivos del huerto y del invernadero, hojas secas del patio y posos del café que nos guardan en cafetería.

La compostadora que tenemos es muy rudimentaria, está hecha con palets formando un rectángulo, anclados al suelo por zanjas y unidos mediante alambres. Para extraer el compost, retiramos la capa superior que aún no se ha descompuesto y cribamos la tierra que aparece debajo para eliminar los restos más gruesos y obtener así un producto más fino.

El compost que obtenemos lo vamos echando en el invernadero antes de comenzar a cultivarlo, y también en el jardín que hace años diseñaron los propios alumnos y que hoy en día ya va teniendo aspecto de verdadero espacio verde dentro del centro.

Al sacar el compost este curso, nos sorprendió el tamaño de algunos de los organismos que intervienen en su descomposición. Así, encontramos lombrices del grosor de un dedo y un escarabajo rinoceronte (Oryctes nasicornis) de una longitud considerable.

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Lombriz y Escarabajo Rinoceronte.

 

En la terraza de mi casa tengo una compostadora. Tiene el tamaño de un pequeño contenedor, está hecha de plástico reciclado y en ella voy echando restos orgánicos como peladuras de patatas y otras verduras y frutas (calabacín, pera, manzana..), así como eventualmente cáscara de huevo cocido y posos del café. La tierra vegetal que genera la utilizo para abonar las plantas que hay en la terraza.

En la compostadora de mi casa, al remover el compost observo unas larvas de gran tamaño que reciben el nombre vulgar de “guarritas”. Son larvas de escarabajos que son beneficiosas mientras estén en la compostadora, pues descomponen la materia orgánica de forma muy eficaz. Sin embargo, el insecto adulto es muy dañino para las plantas.

 

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Compostadora casera

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Compost casero

 

Una mañana que habíamos extraído una parte del compost, al sonar el timbre los alumnos se fueron y me quedé terminando de recoger. En ese momento se posaron sobre la compostadora un mirlo, un mosquitero y un petirrojo. Se acercaron posiblemente atraídos por el alimento que podían conseguir del compost removido. En otra entrada hablaré de la gran cantidad de aves diversas que se pueden ver en el patio del instituto.

 

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Petirrojo (cortesía de Mónica Fernández-Aceytuno)

 

En fin, una compostadora es una solución fácil y útil para dar salida a muchos restos orgánicos que se generan, bien sea en el hogar, bien en explotaciones agrícolas de mayor envergadura, o en huertos escolares más pequeños.

Utilizando el compost como fuente de nutrientes para las plantas, estamos dando una segunda vida a los desechos orgánicos.

 

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PEQUEÑO MUNDO MÁGICO
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Pilar López Ávila | 25-12-2017 | 8:47| 0

Siempre me ha fascinado mirar a través del microscopio.

Cuando era niña, los reyes magos me trajeron un microscopio óptico que, aunque rudimentario, me tenía absorta mirando alas de mosca o pequeños granos de tierra.

Como era un microscopio que utilizaba luz natural, tenía que colocarme muy cerca de la ventana y orientar el espejo de manera que un rayito de luz atravesara el orificio de la platina donde había colocado el objeto a observar. Descubrir este pequeño mundo fue para mí algo mágico.

 

“Hallé un día un pequeño mundo mágico,

que me permitía ver el frágil polen

en el filo del estambre.

Pequeño mundo que me redimía.”

 

Desde entonces, mi afición por la microscopía ha ido en aumento gracias a que en el laboratorio del centro donde trabajo disponemos de microscopios y lupas binoculares, y lo primero que hago al empezar el curso es enseñarles a mis alumnos su manejo.

Hace poco tiempo además que contamos con una cámara que se adapta al microscopio y hace fotografías y vídeos, así que estamos inmersos en un precioso proyecto llamado Pequeño Mundo Mágico…

 

Caracol de unos 2 cm de diámetro fotografiado con la cámara que se adapta al microscopio.

Caracol de unos 2 cm de diámetro fotografiado con la cámara que se adapta al microscopio.

 

Células de la cutícula de la cebolla.

Células de la cutícula de la cebolla.

 

Células de la mucosa de la boca.

Células de la mucosa de la boca.

 

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Rotíferos y paramecios, estos últimos aparecen en la foto como manchas borrosas en movimiento.

Rotíferos y paramecios, estos últimos aparecen en la foto como manchas borrosas en movimiento.

 

Raíz de cabello.

Raíz de cabello humano.

 

Larva aparecida en una agalla del fruto de una amapola.

Larva aparecida en una agalla del fruto de una amapola.

 

Antes de que acabara este trimestre visitamos el Laboratorio Agrario de Cáceres y entre las muchas cosas interesantes que pudimos ver y aprender, me quedé con las imágenes de los diferentes tipos de pólenes que se pueden ver en las muestras de miel que son analizadas.

Siempre me ha gustado el polen, esos granos microscópicos en los que se encierra el germen masculino de lo que será una posible nueva planta, la mitad que le falta al óvulo para que comience a desarrollarse un embrión.

La técnico de laboratorio nos explicó que tras muchos años de dedicación y trabajo es capaz de reconocer cada tipo de polen que aparece en las muestras por su forma y tamaño: polen de diferentes especies de Cistus (jaras), polen de azahar (naranjo o limonero), eucalipto o girasol, entre otros.

 

Los granos más grandes de tonos anaranjados son de Cistus sp.

Los granos más grandes de tonos anaranjados son de Cistus sp.

 

Los granos de tono rosado son de flor de azahar.

Los granos de tono rosado son de flor de azahar.

 

Eucalipto.

Eucalipto.

 

El grano con forma estrellada que aparece en la parte superior de la imagen es de girasol.

El grano con forma estrellada que aparece en la parte superior de la imagen es de girasol.

 

Ver más allá de lo que el ojo humano ve a simple vista.

Asomarse a un mundo que se desenvuelve al mismo tiempo que el nuestro, un mundo paralelo y desconocido que está ahí esperando a ser descubierto.

Pequeño y fascinante, si no fuera real sería un mundo mágico.

 

"Bosque" de hongos en una placa de Petri.

“Bosque” de hongos en una placa de Petri.

 

 

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Sobre el autor Pilar López Ávila
“Desde siempre me gustaron los pájaros, las mariposas y las flores. También escribir cuentos para niños. Hoy les hablo a mis alumnos de los misterios de la biología, paseo por el campo cuando puedo y escribo. Creo que es esencial vivir con la naturaleza, comprender sus ciclos y seguir su ritmo. Y compartir con otras personas lo vivido.”