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Categoría: Turismo
De jamón en jamón por Jerez de los Caballeros

Posando con el Spidercerdo de la Iberian Pork Parade, diseñado por Fermín Solís, en la factoría Montesano

Posando con el Spidercerdo de la Iberian Pork Parade, diseñado por Fermín Solís, en la factoría Montesano

El artículo de hoy es un pequeño homenaje al cincuenta por ciento del título de este blog: al jamón. La excusa no es otra que la celebración, la semana pasada, de la XXVIII edición del Salón del Jamón Ibérico en Jerez de los Caballeros. Este año he tenido la oportunidad de volver a visitarlo a fondo, por mor de la organización de un viaje de escritores de blogs o bitácoras. Ha sido una forma diferente de aproximarme al principal escaparate, en nuestra región, del que es el producto estrella de la dehesa.

Entrevistando a Antonio Vázquez (derecha), presidente de la Asamblea de Extremadura, en la segunda edición del Salón.

Entrevistando a Antonio Vázquez (derecha), presidente de la Asamblea de Extremadura, en la segunda edición del Salón.

Lo cierto es que, por distintas razones, hacía bastantes años que no me acercaba por el Salón del Jamón Ibérico. Y eso que uno es de los veteranos del certamen, porque mi primera visita fue en 1991, durante la segunda edición. Y mucho ha cambiado desde entonces. Recuerdo las modestas casetas, montadas sobre la tierra, en el Parque de Santa Lucía. Los interminables discursos inaugurales del entonces consejero de Agricultura de la Junta de Extremadura, Francisco Amarillo. Y, sobre todo, la ilusión del alcalde, Manuel Calzado, y de su equipo, por poner en marcha lo que debía ser punto de referencia nacional para todos los actores implicados en el sector del jamón ibérico. En años posteriores se fue mejorando el montaje, en el mismo Parque de Santa Lucía, confiriéndole un carácter más profesional a las instalaciones. De esos años posteriores, en los que yo estaba en RNE, recuerdo que trajimos a Manolo Ferreras a Jerez, a hacer su programa en directo desde el Salón.

DESCONOCIMIENTO

Como he mencionado en las líneas previas, este año mi visita ha venido de la mano de un encargo profesional. En concreto se trataba de la organización de un encuentro de escritoras y escritores de blogs, especializados en gastronomía y viajes. Provenientes de distintos lugares, como Madrid, Puertollano, Gijón, Marbella, Barcelona, Badajoz y Cáceres, el objetivo era profundizar con ellos en el conocimiento del jamón ibérico. Y, al mismo tiempo, descubrir los encantos patrimoniales, culturales y gastronómicos de Jerez de los Caballeros y la Sierra Suroeste en particular, y de Extremadura en general.

Rodeados de cerdos ibéricos en la finca La Crespa

Rodeados de cerdos ibéricos en la finca La Crespa

Aunque no es el caso de estas escritoras y escritores de bitácoras, todavía hay mucha gente, incluso en nuestra Comunidad, que se sorprende del precio del jamón ibérico. Si todo el mundo conociera el proceloso camino que va desde el nacimiento del cerdo, hasta el corte del jamón, sin duda alguna entendería el porqué del precio. En ocasiones parece como si hacer un jamón fuera poco menos que dejar engordar el cerdo, matarlo, poner a secar la pieza, y comerla. Y desde luego que no es así. Es un laborioso trayecto, que implica el buen hacer de los ganaderos y de los industriales, tras el que a los 4 o 5 años podemos disfrutar de una joya gastronómica.

Y ese ha sido el recorrido que durante viernes, sábado y domingo realizamos los asistentes a este viaje.

Visitamos la finca La Crespa, en la carretera de Jerez a Higuera de Vargas. Allí pudimos apreciar el manejo tradicional del ganado ibérico en medio de la exuberante dehesa de la Sierra Suroeste. Incluso con la fortuna de ver cómo estaban pariendo en ese momento las madres ibéricas.

El siguiente paso es el de la transformación. Para ello tuvimos la fortuna de poder recorrer pormenorizadamente la factoría Montesano, de Jerez de los Caballeros. La minuciosa descripción de todos los procesos, desde el despiece, a la bodega, hizo ver a los más neófitos los pequeños secretos que se encierran tras una loncha de jamón ibérico de bellota.

SABORES DE ENSUEÑO

Piezas participantes en concurso

Lógicamente, el siguiente paso tenía que ser apreciar el resultado final de tanto esfuerzo: probar el producto. En este caso fue la Denominación de Origen Protegida Dehesa de Extremadura la que encandiló a los blogueros y blogueras. Pudieron degustar un excelente jamón y apreciar por ellos mismos todos los elementos que se tienen en cuenta al catarlo. Estoy hablando del aspecto visual de la misma, de su delicado aroma, del sabor -que en ningún caso debe ser salado-, de la textura, con su impregnación de ácido oleico. Características, todas ellas, que habían podido conocer teóricamente, durante el concurso en el que se eligió el “Jamón de Oro” del salón; y también con motivo del XX Concurso Nacional de Cortadores de Jamón Ibérico.

Pero como no solo de jamón ibérico vive la gastronomía extremeña, las escritoras y escritores de blogs que visitaron Jerez de los Caballeros, también pudieron paladear otras delicias como el lomo doblado, los gurumelos, los espárragos trigueros, los repápalos, el arroz de ibéricos, los vinos de la D.O.P. Ribera del Guadiana o los indescriptibles bollos turcos.

Si a ello le unimos, el recorrido nocturno por parte de la rehabilitada muralla del castillo de Jerez, la visita a las iglesias de San Bartolomé y San Miguel, el morabito o la Casa Museo de Vasco Núñez de Balboa; no me cabe la menor duda de que el recuerdo que se llevan del Salón del Jamón Ibérico es estupendo. Al que contribuyeron la actual alcaldesa, Virginia Borrallo, y todo el equipo técnico del Ayuntamiento y de la Institución Ferial de Jerez (INFEJE).

El grupo lo componía los escritores y escritoras de los blogs Fotonazos (Madrid), Evasiones Culinarias (Madrid), Senderuelos (Badajoz), Tú, yo y mi mochila (Marbella), Pinchos y Canapés (Puertollano), Miss Maridajes (Gijón), Bloghedonista (Barcelona), más la conductora del programa Todos los caminos, de Canal Extremadura Radio.

El encuentro ha sido promovido por la Diputación de Badajoz, como apoyo al Ayuntamiento de Jerez de los Caballeros, organizador del Salón del Jamón Ibérico a través de INFEJE.

¡Larga vida al jamón ibérico!

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Descubrir Extremadura a los 80 años

Sábado previo al inicio de la Semana Santa. Son las ocho de la mañana y soy la única persona desayunando en el Parador Nacional de Turismo de Zafra. En apenas una hora iniciaremos ruta hacia Burguillos del Cerro, dentro del programa del viaje de familiarización, famtrip, que la Diputación de Badajoz ha organizado con periodistas, blogueros y mayoristas de viajes para dar a conocer el producto histórico y patrimonial Ribera del Guadiana. Historia Viva. Poco a poco un grupo de huéspedes, de avanzada edad, pero frescos como una lechuga, van tomando posiciones en el comedor para recargar pilas ante una nueva jornada. La mayoría son de Barcelona y Montcada i Reixac, y todos menos uno rebasa los ochenta años. La posibilidad de departir un rato con ellos en mi lengua materna vence mis reticencias a molestarles.

Desayunando en el Parador de Zafra

María, Francesc, Santiago, Victoria, Pilar, Consol, Elsa y Lluis, son algunos de sus nombres. Me había cruzado ya la jornada anterior con alguno de ellos, en el magnífico patio del que fuera Palacio de los Duques de Feria, actual Parador de Zafra. Para alguno de ellos esta es su primera visita a Extremadura, aunque otros ya conocían algunos de sus enclaves más destacados. Preguntados por el medio de viaje elegido, me cuentan que lo que han hecho ha sido ir en AVE desde Barcelona a Toledo y desde allí, con un microbús de alquiler, realizar todo el recorrido.

La ruta elegida por tierras extremeñas les llevó en primer lugar al norte de la provincia de Cáceres, visitando Plasencia y el Valle del Jerte. La siguiente etapa la dedicaron a la capital cacereña, para posteriormente descender hasta Mérida. La siguiente parada fue en Badajoz, desde donde aprovecharon el carácter fronterizo de la ciudad para acercarse a la vecina localidad portuguesa de Elvas. Su trayecto de casi una semana por tierras extremeñas tuvo en Zafra su punto y final, pues desde allí se iban hacia Córdoba, desde donde, de nuevo en AVE, regresarían a la Ciudad Condal.

En medio de las tareas del ya mencionado famtrip, en el que la empresa de la que soy socio, +magín, ha colaborado con la empresa organizadora Aistur; me resultó sumamente sugerente el espíritu viajero de este grupo de octogenarios catalanes, ávidos de seguir ampliando horizontes y conociendo otras realidades, y hacerlo de una forma muy autónoma. Se mostraron satisfechos de la experiencia, resaltando el buen trato y la amabilidad de los extremeños, además de la belleza paisajística y patrimonial de la región. Eso sí, la única queja expresada, la petición al presidente extremeño, José Antonio Monago, de que no se meta tanto con los catalanes. A lo que no tuve más remedio que responder que otro tanto deberían hacer algunos políticos catalanes en relación a los extremeños. En definitiva, y ellos eran un buen ejemplo, gran parte de las incomprensiones, estereotipos e ideas preconcebidas, de una parte y otra, se curan viajando. Y mucho mejor nos iría a todos.

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Termalismo con sello de Patrimonio Mundial

Vista general desde el hotel Varinia Serena, con el Aqualange en el fondo

Tengo a gala conocer bastante bien el territorio de Extremadura y la mayor parte de sus lugares emblemáticos. Sin embargo hay uno, del que había oído hablar mucho, pero al que aún no había tenido oportunidad de visitar: el Balneario de Alange. El pasado 13 de abril, sábado, de la mano de la Asociación de Periodistas y Escritores de Turismo de Extremadura (APETEX), tuve la ocasión de saldar esa vieja cuenta pendiente. Y la mejor expresión que se me ocurre para describir mis sensaciones es: ¡lo que me he perdido durante estos años!

Diplomas de reconocimiento al director del balneario, izquierda, y al alcalde de Alange, centro.e

La visita a Alange se enmarcó en las actividades que periódicamente organiza APETEX, con su presidente Francisco Rivero a la cabeza. Durante toda la jornada estuvimos acompañados por Fernando Fernández-Chiralt, director del Balneario, quien hizo de perfecto cicerone, mostrándonos todos los detalles de este magnífico enclave, ducha escocesa y baño incluido. En el almuerzo también contamos con la presencia del alcalde de la localidad, Juan Pulido.

Aunque para muchos ha sido una auténtica novedad, las termas de Alange forman parte del conjunto arqueológico de Mérida que en 1993 fue reconocido por la UNESCO como Patrimonio Mundial. Desgraciadamente esta circunstancia ha permanecido en el olvido durante casi dos décadas, sin que ambos enclaves, Mérida y Alange, se hayan podido beneficiar mutuamente de las sinergias que se podrían haber creado.

Mi descubrimiento de la localidad y de sus termas estuvo acompañado por unas circunstancias privilegiadas, que no siempre se conjugan. Por una lado, después del largo y lluvioso invierno, nos sonrió una de las primeras jornadas verdaderamente primaverales del año. Por otro, debido precisamente a las precipitaciones caídas las últimas semanas, el nivel del embalse a cuyas orillas está el balneario es inusualmente alto, por lo que luce en todo su esplendor. Lo que sí pude comprobar es que la zona reúne todos los ingredientes para disfrutar de una jornada, o de unos días, de asueto y relax, tan necesarios en medio del estrés y el trajín de nuestra vida cotidiana. Más aún si tenemos en cuenta que las aguas de Alange están reconocidas en toda Europa como las mejores para afecciones del sistema nervioso.

Interior del hotel Aqualange

Según nos contó Fernando Fernández-Chiralt, que a su vez es el presidente de la Asociación de Balnearios de Extremadura, entre los siete establecimientos termales que están operativos en la región reúnen más de 300.000 pernoctaciones, lo que representa el 14% del total de las que se producen en la región.  Cuentan con más de 450 trabajadores y son uno de los principales motores turísticos de la comunidad, aportando a la economía extremeña más de 20 millones de euros. En el caso concreto de Alange, la localidad, con una población de 1.971 habitantes, cuenta con 460 plazas hoteleras, de las que 246 corresponden al propio balneario, produciendo 45.000 pernoctaciones.

ENCLAVE CON ENCANTO

Puedo decir que en las distintas partes del balneario y de sus instalaciones, además de la impronta evidente de una historia que se remonta a la época romana, se entrevé el amor y el gusto por las cosas bien hechas.

El más reciente de sus alojamientos, el Gran Hotel Aqualange, inaugurado en 2006, es una suma de cuidados detalles, en los que se nota la mano de sus propietarios.

Desde la cristalera del patio central, inspirada en la que aparece en la película La Casa de los Espíritus, protagonizada entre otros por Jeremy Irons, Meryl Streep, Glenn Close y Antonio Banderas; hasta la claraboya vidriada que ofrece una magnífica luz cenital a la estancia, pasando por los visillos de ganchillo de las habitaciones o las colecciones de cerámica de su gran comedor, todo está armoniosamente hilvanado. Y lo mismo ocurre en el más modesto hotel Varinia Serena, un tres estrellas muy acogedor, con una estructura de terrazas a lo largo de la ladera, desde cuya parte superior hay unas magníficas vistas hacia el conjunto del balneario, del embalse y de los cerros y elevaciones colindantes.

La laguna del manantial

Con todo, lo mejor fue sumergirse en las aguas del balneario. Primero en la terma romana, tras una ducha escocesa con la que el cuerpo empezó a tonificarse. Es de esas ocasiones en las que me he sentido como transportado a otra época, como si fuera un figurante inserto en otro mundo, un Zelig trasladado a la época romana. Allí, inmerso en el agua caliente, mirando la bóveda de la terma, mientras el sosiego te invade, te sorprendes compartiendo el mismo espacio que ya otros utilizaron hace casi 2.000 años. Y es una percepción diferente a la que tienes cuando paseas o pisas espacios exteriores de cualquier enclave histórico. En este caso se trató de algo más íntimo, más profundo, yo diría que más emocional.

La segunda inmersión, estética y sensorialmente encantadora, fue en la laguna del manantial. El agua, que brota a 28º, pero que está a 24º por la pérdida de calor del espacio, contrasta con la calidez de la terma romana, y sirve para reactivar el organismo y renovar las energías. Rodeada de paredes forradas de azulejos, con el suelo compuesto de cantos rodados de pequeño tamaño, sumergirte en sus aguas y dar unas cuantas brazadas, lentas, en penumbra, escuchando apenas tu respiración, resultó una experiencia gratificante y vivificadora, que nos preparó para el posterior almuerzo.

Tampoco hay que olvidar otros atractivos, como la piscina exterior, que aún no estaba abierta al uso esta temporada, o el paseo repleto de hortensias y glicinias que lleva desde el balneario hasta el hotel Aqualange.

En definitiva, y volviendo a lo apuntado al principio, un auténtico descubrimiento, que recomiendo a todos aquellos que aún no las conozcan. Entre ellos, por supuesto, a los muchos catalanes aficionados al termalismo y a los muchos extremeños que, residiendo en Catalunya, desconocen este pequeño, coqueto y encantador enclave: las Termas de Alange, un redescubierto Patrimonio Mundial en el corazón de la provincia de Badajoz.

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