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divulgación ciencia

¿La depresión afecta al cerebro?
Marta Fallola 14-03-2013 | 7:48 | 0

Hasta hace relativamente poco tiempo se consideraba al cerebro inmutable a lo largo de la vida de una persona.  El tratamiento de desórdenes mentales se creía, por tanto, imposible. Sin embargo, las investigaciones de las últimas décadas  en los campos de la neurociencia y psiquiatría han demostrado que el cerebro cambia constantemente, motivado por nuestros pensamientos y experiencias.  Es lo que se conoce por la plasticidad del cerebro, o la habilidad  de este para reorganizarse a sí mismo, abriendo y descubriendo vías neuronales alternativas, nuevas autopistas o caminos de comunicación.

Fuente: European Month of the Brain web

La plasticidad neuronal permite el uso de sustancias en  el tratamiento de la depresión cuya función específica es proteger a la célula nerviosa, la neurona,  y ayudarla a establecer conexiones con otras células. En la depresión, la célula está enferma, pierde su plasticidad, su capacidad de adaptación y de formar conexiones sinápticas. Así, lo explica el catedrático de Psiquiatría de la UEx Francisco Vaz Leal, miembro del grupo de investigación Psicología en la Salud y en la Enfermedad, y coordinador de la Unidad de Salud Mental y de Trastornos Alimentarios del Complejo Hospitalario Universitario de Badajoz,  en este vídeo de 3 minutos publicado en el marco del proyecto La Universidad Responde :
http://www.youtube.com/watch?v=szIy5JpaP38&feature=youtu.be

 

Este mes de mayo la Unión Europea celebra el mes del cerebro bajo el lema “Open your mind”. Con este motivo, el 6 de mayo la Universidad de Extremadura, a través del Servicio de Cultura Científica, y en el marco de un proyecto de la Red Olfativa Española, organizará para el público en general un taller práctico sobre “El cerebro y la sensación de olor“. Este taller se realizará simultáneamente  en varias ciudades españolas, como Badajoz, Madrid, Toledo, Salamanca, Sevilla, Oviedo y Valencia, entre otras, con el apoyo de la Sociedad Española de Neurociencia.

 

Seguramente en la próxima década conoceremos aún mejor los secretos que nos guarda el cerebro. Tanto  Estados Unidos como Europa se han lanzado en una carrera para establecer el primer mapa del cerebro. Humain Brain Project es el proyecto que ha decidido financiar la UE con 1.000 millones de euros, y en el que participan investigadores españoles. Los científicos europeos pretenden a través de la supercomputación simular un cerebro humano completo, integrando datos y aportaciones de diferentes disciplinas científicas.  Comprender el funcionamiento del cerebro humano a la perfección es el gran reto de este siglo XXI, que permitirá prevenir enfermedades y desarrollar nuevos tratamientos personalizados en dolencias asociadas al cerebro.

 

La Universidad Responde es un proyecto interuniversitario de pequeños microespacios audiovisuales de tres minutos de duración en el que participan la Radio Televisión Universitaria ONDA CAMPUS y el Servicio de Difusión de la Cultura Científica de la  UEx. El objetivo de esta iniciativa divulgativa no es otro que dar respuesta ciudadana a conceptos científicos relacionados con algunos de los temas que más preocupan a la sociedad tales como la economía, la salud o el medio ambiente.

 

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La Noche de los Investigadores, una noche con mucha ciencia
Marta Fallola 05-10-2012 | 9:38 | 0

Hace justamente una semana la Universidad de Extremadura celebraba la Noche de los Investigadores.  Han sido muchos meses de preparación y esfuerzo para organizar por primera vez en Extremadura la gran fiesta europea de la divulgación de la ciencia.

El tiempo amenazaba lluvia, tuvimos que poner en marcha el plan B  y trasladar el escenario principal en el jardín al pabellón de las instalaciones deportivas de la Universidad, no sabíamos cómo iban a responder los ciudadanos a la llamada de la ciencia. Un viernes por la tarde, lluvia… Sin embargo, a medida que iba transcurriendo la tarde comprobamos con satisfacción que la ciencia gusta, es atractiva y constituye una alternativa de ocio para muchos ciudadanos. La ciencia es cultura y forma parte de nuestras vidas.

El éxito de la Noche no habría sido posible sin el entusiasmo de muchos investigadores y alumnos implicados por dar a conocer su trabajo y su vocación. La respuesta del público es motivadora, pudimos comprobar la ilusión de muchos niños por ser científicos, de realizar ellos mismos los experimentos, juegos y de sorprenderse con la magia de la ciencia. El público también pudo disfrutar de un cara a cara con el investigador, conocer su pasión por la  investigación y, sobre todo, conocer su ánimo y voluntad de compartir sus conocimientos con la sociedad.

Los objetivos de la Noche de los investigadores se han cumplido con creces. Padres e hijos, jóvenes y mayores interactuaron con los científicos, comprobaron que la ciencia no tiene porque ser complicada, y muchos se animaron a llevar a cabo en casa los experimentos con materiales caseros. Por otro lado, la Noche quiso transmitir que la Universidad es cercana y está abierta a la gente. Su trabajo e investigación está al servicio de los ciudadanos. Así lo demostraron los  siete centros de la Universidad participantes, Facultad de Ciencias, Facultad de Educación, Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales, Facultad de Ciencias del Deporte, Facultad de Veterinaria, Escuela de Ingenierías Agrarias y la Escuela de Ingenierías Industriales.

Desde el Servicio de Difusión de la Cultura Científica  del Vicerrectorado de Investigación a cargo de Manuel González Lena agradecemos el apoyo recibido en la promoción de la Noche de los Investigadores, de instituciones como el Ayuntamiento de Badajoz quien enseguida creyó en el proyecto, de los colegios e institutos que colaboraron en la difusión, de la Consejería de Educación, del patrocinio de la prensa regional a través del periódico HOY, y de todos aquellos que, en su día a día, contribuyeron a dar a conocer esta fiesta de la ciencia.

La Noche de los Investigadores es una convocatoria anual de la Unión Europea dentro del 7º Programa Marco de Investigación y Desarrollo que se celebra siempre el último viernes del mes de septiembre. Confiamos que el proyecto de la UEx en 2013 sea igual de atractivo y, teniendo en cuenta la primera experiencia de este año, con mejoras introducidas y nuevas iniciativas. ¡Os esperamos!

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¿Qué investiga la Universidad de Extremadura?
Marta Fallola 22-03-2012 | 12:37 | 0

¿Estás al tanto de la actividad investigadora de la UEx? ¿Quieres conocer cómo participa la Universidad en la competitividad y el desarrollo de Extremadura?

A través de este blog de cultura científica pretendo de una manera sencilla dar a conocer lo que investiga la Universidad. ¿Sabías, por ejemplo, que hay expertos en enfermedades neurodegenerativas como el parkinson o investigadores líderes a nivel nacional en biología molecular del cáncer? ¿Quieres saber más sobre las técnicas para mejorar la calidad de las aguas residuales y un óptimo aprovechamiento de nuestros recursos hidronaturales? ¿Conoces a los expertos trabajando en proyecciones de clima futuro en nuestra región? ¿Cuáles son las líneas y proyectos de investigación en la UEx claves para el desarrollo de la industria agroalimentaria? ¿Qué se investiga para la seguridad y calidad de los productos alimentarios? Te interesa la salud, ¿qué te recomiendan nuestros investigadores para mejorar tu sistema inmune mediante el ejercicio físico?

Es importante explicar que los investigadores de la UEx trabajan en 211 grupos de investigación, abarcando amplias áreas del conocimiento desde la agroalimentación, medio ambiente, ciencias de la salud, física, química, matemáticas, tecnologías de la producción, humanidades hasta ciencias sociales y jurídicas. Si buscas información de la actividad de los grupos de investigación, puedes acceder al portal de grupos en la página http://www.unex.es/investigacion/grupos y realizar la búsqueda por campo, investigador, línea de investigación y publicaciones, entre otros criterios. Igualmente, si trabajas en una empresa te puede interesar consultar la carta de oferta tecnológica con un buscador accesible a través de la página I+D+i  de la UEx que informa de la tecnología, capacidades y patentes que oferta la Universidad. En 2010, se registraron un total de 17 patentes nuevas, lo que supone un incremento considerable (superior al 50%) con respecto a 2009.

Además de la transferencia de tecnología y conocimiento a la sociedad, la Universidad también ofrece sus equipos y personal para ser el departamento I+D de cualquier empresa que lo necesite. En los tiempos actuales de crisis económica, la externalización de la investigación  puede a ayudar a las PYMES a innovar y ser más competitivas.

La Universidad es además, desde hace unos meses Campus de Excelencia Internacional “Hidranatura”, con el objetivo de especializarse de aquí a 2015 en la gestión eficiente de los recursos hidronaturales (agua y recursos naturales), tarea indispensable en el escenario actual de adaptación al cambio climático que estamos sufriendo.  Por tanto, la Universidad anticipa y busca soluciones innovadoras sostenibles.

La ciencia forma parte de nuestra cultura, nos ayuda a ser conscientes de la realidad, entender el mundo, participar en las decisiones.  Según el último Estudio sobre la Percepción Social de la Ciencia y la Tecnología, editado por La Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT), el interés por la ciencia ha subido en la mayoría de las comunidades autónomas, pero los ciudadanos aseguran tener menos información sobre ciencia y tecnología de la que les gustaría. Por tanto, desde la UEx y los centros de investigación hay que cultivar y potenciar al máximo las herramientas de difusión que disponemos. El Servicio de Difusión de la Cultura Científica de la UEx espera contribuir a fortalecer y consolidar puentes entre la actividad investigadora de la Universidad de Extremadura y la sociedad. Os invito cada semana a participar y saber más de la ciencia que nos interesa y nos rodea.

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Sobre el autor Marta Fallola
La investigación científica va de la mano de la difusión de estos conocimientos. El Servicio de Difusión de la Cutura CIentífica, dependiente del Vicerrectorado de Investigación de la Universidad de Extremadura, quiere potenciar el diálogo e interacción entre ciencia y sociedad, divulgando y comunicando la producción y labor científica de una manera rigurosa, atractiva y amena. Puede consultar más información sobre nosotros en http://investigalia.unex.es

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