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Etiqueta: naturaleza
Calor, frío y viceversa, alguien está loco
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Adolfo Marroquín Santoña | 06-07-2017 | 11:52 |0

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Ante los fenómenos meteorológicos adversos, o simplemente anómalos, frecuente acusamos al clima de estar loco, y hasta es muy probable que lo esté, pero sin embargo no nos damos cuenta de que tal vez le hemos vuelto loco nosotros, con nuestras continuas agresiones; en ese sentido, en la imagen anterior, el único que parece haberse fijado en algunas de las causas es el niño, con su irónico comentario.

Vamos a echar una breve ojeada a algunos aspectos de las tormentosas relaciones entre los humanos y el clima, preguntándonos quién empezó a atacar a quién y, sobre todo, cómo terminará esta absurda guerra. Y digo absurda porque, según la Real Academia, absurdo es todo aquello que es contrario y opuesto a la razón, algo que no tiene sentido.

Por lo que, dada la descomunal desproporción de fuerzas entre ambos contendientes,  resulta evidente que la humanidad puede llegar a ganar alguna pequeña batallita frente al Sistema Climático y a los cinco subsistemas que lo componen: Atmósfera (envuelta gaseosa del planeta), Hidrosfera (agua planetaria), Criosfera (todo el hielo), Litosfera (parte sólida de la Tierra) y Biosfera (conjunto de todos los seres vivos,

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Necesitamos energía limpia y almacenable
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Adolfo Marroquín Santoña | 14-03-2017 | 17:31 |0

Una energía limpia es un sistema de producción de energía que excluye cualquier tipo de contaminación medioambiental, es decir que no provoca daños en la atmósfera, ni en los recursos hídricos, ni en el suelo o el subsuelo, etc. Son pues aquellas que no generan ningún tipo de residuos y en cuya producción no interviene ni la combustión, ni reacción química alguna.

Dicho lo anterior, es interesante hacer notar que los recursos capaces de producir este tipo de energía provienen de la propia naturaleza (el sol, el viento, el agua). Por tanto, no es casualidad que la mayor parte de energías limpias sean, además de limpias, renovables, es decir, recursos inagotables de los que siempre podremos disponer. En efecto, durante miles de millones de años, no hay que preocuparse de que el Sol vaya a apagarse, o de que un día deje de soplar el viento, o de que desaparezca el agua del planeta.

Aunque de momento, hoy por hoy, el conjunto de todas las energías renovables (solar, eólica, geotérmica, biomasa, hidroeléctrica, mareomotriz, etc.) no constituye una verdadera alternativa que nos permita prescindir de los combustibles fósiles (carbón, petróleo, gas natural,

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El planeta Tierra no está aún terminado, pero se está en ello
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Adolfo Marroquín Santoña | 20-02-2017 | 09:42 |0

Es curioso como “el hombre”, que no es más que una pequeña parte de la biosfera, actúa como dueño y señor del planeta, cuando, en realidad, su papel en la historia del mismo ha sido insignificante. Si se rodara una película, digamos de 100 horas de duración, sobre la creación y evolución de nuestro planeta, el hombre aparecería en pantalla no más de los 3 o 4 minutos finales, pese a lo cual está convencido de ser el actor principal y verdadero protagonista de la película. Es evidente que deberíamos ser más modestos.

Durante las eras geológicas iniciales, nuestro planeta no se parecía en nada, o se parecía muy poco, al actual aspecto de la Tierra; de hecho, ni siquiera tenía ese nombre, sino que se le ha denominado Columbia, una enorme masa que agrupaba a los que serían los futuros continentes, formada hace más de 1.500 millones de años (m.d.a, para abreviar), era un único supercontinente inicial prehistórico, del que fueron desgajándose, a lo largo de millones de años, como si se tratara de un inmenso puzle, los continentes, dando al planeta el aspecto actual, que conocemos bien.

Pero ese proceso que llevó al planeta desde Columbia, hasta la

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Quita y no pon, se acaba el montón
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Adolfo Marroquín Santoña | 02-11-2016 | 15:45 |0

Tengo un especial cariño a este refrán, porque recuerdo habérselo oído decir a mi madre en algunas ocasiones; con él se recomienda, ser previsor, una recomendación que conviene no olvidar nunca, a todas las escalas, desde la doméstica hasta la planetaria, y en todos temas, desde la economía hasta los recursos naturales. Como ejemplo, dedicaré éste artículo a mostrar la validez de este refrán, en varios aspectos que nos rodean en nuestro día a día, desde el agua hasta los recursos en general, pasando por ejemplo por la energía.

Lo primero que debemos tener muy en cuenta para poder hacer previsiones de futuro, es precisamente la previsión de la población futura, recordemos que a mediados del siglo en curso, se estima que el planeta Tierra alcanzará la cifra de 10.000 millones de habitantes; sería absolutamente insensato plantearnos un modelo y un ritmo de vida, basados en un desarrollo insostenible, es decir aquel que va tomando lo que necesita, e incluso más de lo que necesita, de “los montones” que la naturaleza pone a nuestra disposición, sin pararnos a pensar en la diferencia esencial que supone el que esos montones sean de algo renovable o de algo

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Trozos de naturaleza como mascotas
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Adolfo Marroquín Santoña | 01-09-2016 | 11:33 |0

En principio, cuando hablamos de mascotas, tendemos a pensar en gatos, perros o algún tipo de animal más o menos de ese estilo, pero lo cierto es que, de acuerdo con el Diccionario de la RAE (Real Academia Española) una mascota es una persona, animal o cosa que trae buena suerte. Es curioso que la RAE no diga “que se cree que trae buena suerte”, sino que afirma categóricamente que trae buena suerte. Parece evidente que, aparte de la gran dificultad que supondría acometer una comprobación científica de esa afirmación, lo que está claro es que la subjetividad tiene mucho que decir en este asunto.

Lo cierto es que son muchas las personas que disponen de amuletos, y que aseguran que los mismos tienen la virtud de alejar el mal y atraer el bien. Algunos de esos amuletos más frecuentes son la herradura, a la que se asigna la capacidad de ahuyentar el mal de ojo; la pata de conejo, con miles de años de ejercicio como talismán prácticamente en todos los continentes del mundo; el trébol de cuatro hojas, símbolo de la buena suerte que no es fácil de encontrar porque su frecuencia de aparición es de uno por cada 10.000 ejemplares de tres hojas; recientemente se

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Belleza eléctrica en tormentas y volcanes
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Adolfo Marroquín Santoña | 17-06-2016 | 15:08 |0

Puede resultar raro aplicar el concepto de belleza a dos fenómenos violentos y agresivos, como son las tormentas y los volcanes en erupción, pero a la idea que cada uno tiene de la belleza le es de aplicación aquello de que “sobre gustos no hay nada escrito”; como ocurrió en un examen de un espabilado alumno de química, que al ser preguntado por las propiedades físicas del ácido sulfhídrico (gas con un apestoso olor a huevos podridos) respondió que era un gas de olor agradable, y al ser cuestionada su respuesta por el profesor, se limitó a manifestar “Bueno, a mí me gusta”.

En el catálogo de muestras naturales que atesora la naturaleza, ésta suele presentarnos aspectos muy diferentes, a veces suaves y hasta melancólicos, como en los amaneceres o atardeceres. Pero otras veces la naturaleza nos muestra directamente fenómenos violentos, como en el caso de los huracanes, tornados, grandes tormentas, o enormes erupciones volcánicas, aunque siempre con la belleza (“Bueno, a mí me gusta”) acompañando a esas exhibiciones naturales de enorme potencia.

De hecho, he de confesar que esa afición y admiración hacia la enigmática belleza de las tormentas

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Naturaleza, maestra de seguridad en vuelo
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Adolfo Marroquín Santoña | 25-02-2016 | 18:40 |0

En la naturaleza, uno de los métodos utilizados por los murciélagos, así como por los delfines, los cachalotes y otros animales para orientarse, detectar obstáculos o localizar presas, es la utilización de ondas acústicas. Producen sonidos de distintas frecuencias, que son emitidos en todas direcciones, y cuando las ondas de sonido emitidas chocan con un objeto, rebotan y producen un sonido de vuelta (eco de retorno) que permite al animal conocer las características del objeto (tamaño, forma, distancia, posición, estado de reposo o movimiento, etc.). Este método recibe el nombre de ecolocalización, es decir localización por el eco.

La idea ha sido copiada por los humanos, concretamente por una pequeña empresa de Inglaterra, que creó el Ultra Bastón, que incorpora un “sónar” para ayuda a las personas de visión reducida, basándose en el procedimiento usado por los murciélagos para prevenir las colisiones al volar en la oscuridad.

La caña del bastón envía ondas sónicas por delante de la persona que lo maneja, recogiendo los ecos de retorno generados por los objetos próximos situados en la dirección y sentido del avance, proporcionando una advertencia

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Madre Tierra, un planeta para toda la vida
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Adolfo Marroquín Santoña | 05-11-2015 | 18:46 |0

No deja de ser extraño que, en la actualidad, se estén invirtiendo cantidades ingentes de dinero y esfuerzos, para tratar de encontrar algún rastro de vida en planetas remotos, a cientos de miles o millones de km de distancia, cuando bastaría echar una ojeada alrededor de cualquier punto de nuestro propio planeta actual, la Tierra, para encontrar cientos de miles o millones de entes vivos, de todo tamaño y condición.

En mi opinión, son tres las razones fundamentales para buscar fuera lo que tenemos dentro; por una parte tratar de encontrar explicación al origen de la vida aquí, en la hipótesis de que “aquí” la evolución debió ser similar a la que se produjo “allí”, sea donde fuere ese allí.

La segunda razón sería el ir buscando, con tiempo suficiente, una segunda vivienda planetaria para las decenas de miles de millones de seres que, una vez llegado el momento en que se haga difícil la supervivencia aquí, opten por emigrar a otro planeta, más acogedor que la dañada Tierra. Y una tercera razón sería encontrar depósitos de nuevos recursos, que permitieran seguir explotando “allí” lo que ya habríamos esquilmado aquí.

Entiendo que el

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Tienen su propia luz y sin pagar factura
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Adolfo Marroquín Santoña | 17-09-2015 | 15:52 |0

El DRAE (Diccionario de la Real Academia Española) dice que la bioluminiscencia es la propiedad que tienen algunos seres vivos de emitir luz. En otros foros se define la bioluminiscencia como una característica de algunos peces de las grandes profundidades, que están dotados de órganos especializados que producen luz y sirven para atraer a las presas.

En el marco de esta segunda acepción no resisto la tentación de remarcar el notable parecido de la misma con las actividades de las Grandes Compañías Eléctricas de este país, en las que otros peces, peces gordos por cierto, producen luz, con la que atraen y esquilman a otras presas, es decir a los sufridos usuarios. Pero, no éste el foro para entrar en cuestiones sociopolíticas, de forma que volvamos al tema de la bioluminiscencia.

Aunque la mayoría de las criaturas que generan y emiten luz propia, del orden del 80% de las mismas, habitan en el mar, También existen algunas especies de bacterias, insectos, gusanos, y hasta setas (hongos), que producen luz ayudándose de la bioluminiscencia, en la que la luz se produce por la reacción química de una sustancia llamada luciferina, que se combina con el oxígeno y

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Plantas, aislantes de ruido y contaminación
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Adolfo Marroquín Santoña | 23-08-2015 | 09:30 |0

En un artículo anterior, titulado Jardines verticales, como climatizadores, comentaba algunos aspectos de las ventajas que supone la integración en las edificaciones de este tipo de muros cubiertos de vegetación, que ayudan a mantener en el interior de los edificios las condiciones de temperatura y humedad, en niveles de confort. Pero, como veremos, no son sólo esas ventajas las que nos aportan ese tipo de “paredes vegetales” o cualquier otra superficie ajardinada que integremos en el edificio.

En efecto, las paredes recubiertas por vegetales, tienen además de su capacidad de aislamiento térmico un gran potencial de absorción de ruido, por lo que podrían ser utilizadas como aislantes termo-acústicos. En el futuro las paredes vegetales podrían ser también interesantes para ofrecer una imagen más verde y natural de las ciudades, mejorar la calidad de vida de los ciudadanos y además ahorrar energía.

Técnicos del Departamento de Máquinas y Motores Térmicos de la Escuela Universitaria de Ingeniería Técnica de Minas y de Obras Públicas de la UPV (Universidad del País Vasco) han medido la eficiencia energética y acústica de los edificios realizando

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Adolfo Marroquín, Doctor en Física, Geofísico, Ingeniero Técnico Industrial, Meteorólogo, Climatólogo, y desde 1965 huésped de Extremadura, una tierra magnífica, cuna y hogar de gente fantástica, donde he enseñado y he aprendido muchas cosas, he publicado numerosos artículos, impartido conferencias y dado clases a alumnos de todo tipo y nivel, desde el bachillerato hasta el doctorado. Desde este blog, trataré de contar curiosidades científicas, sobre el clima y sus cambios, la naturaleza, el medio ambiente, etc., de la forma más fácil y clara que me sea posible.